So I Decided to Teach Myself Violin

I  love  music!  There’s  hardly  a  day  that  goes  by  that  I  don’t  have  my  oversized  headphones  on  and  am  drowning  out  the  world  for  a  few  minutes  in  the  best  therapy  known  to  man.  I  also  love  The  Legend  of  Zelda  —  like  a  lot.  One  day,  I  was  hanging  out  with  my  family  in  our  living  room,  listening  to  songs  that  popped  up  on  YouTube  when  a  song  by  Lindsey  Stirling  came  on.  It  was  a  cover  she  did  in  violin  of  The  Legend  of  Zelda  Main  Theme.

I  fell  so  in  love  with  it!  It  was  beautiful!  Every  time  her  bow  glided  on  her  violin  I  felt  the  passionate  need  to  have  her  skill.  To  make  something  beautiful  and  meaningfully  lovely  like  she  could  and  a  smirk  lifted  to  my  face  when  I  realized  my  little  sister  had  her  own  violin.

It  took  little  convincing  on  my  part  to  get  my  little  sister  to  let  me  use  it.  I  don’t  know  if  this  is  normal  from  a  sibling  but  she’s  really  cool  with  me  using  any  of  her  stuff.  I  was  so  excited  when  I  first  picked  up  her  violin.  It  was  a  cute  shade  of  purple  and  fairly  new.  I  could  also  read  music  in  Treble  fairly  well  so  I  thought  I’d  have  this  in  the  bag.  Life  has  a  way  of  disappointing  sometimes.

I  Sound  Like  A  Dying  Cat  —  Literally

It  didn’t  matter  what  I  did,  the  sound  I  made  with  my  sister’s  violin  sounded  like  the  grim  reaper  himself.  My  siblings  frowned  at  me  every  time  I  played  and  I  just  shrugged.  No  one  had  to  tell  me.  I  sounded  awful.  So  much  for  this  being  easy.  I  finally  realized  why  in  all  the  T.V.  shows  the  little  girls  that  were  learning  violin  sounded  the  way  they  did.  It  was  hard.  Even  holding  the  violin  in  it’s  awkward  shoulder  position  was  hard.  I  had  to  take  a  few  breaks  so  that  my  arms  could  get  used  to  how  I  was  holding  it.  And  I  thought  holding  a  flute  for  an  hour  was  difficult!

I  was  teaching  myself.  My  mom  taught  me  the  basics  of  music  at  ten  years-old  and  I  preferred  not  to  spend  any  money  on  lessons  from  someone.  (because  I’m  saving  up  for  quite  a  few  other  things  right  now)  I  had  a  Violin  for  Beginners  book,  so  I  thought  I  could  do  this,  but  two  months  passed,  lessons  passed  and  I  still…  sounded…  horrible.

There’s  More  to  Violin  Than  Practice

In  the  winter  of  last  year,  life  was  a  little  crazy  for  me  and  I  fell  away  from  practicing  for  awhile.  I  was  reminded  of  it  again  when  I  heard  another  brilliant  violin  theme  during  the  start  of  the  new  year  and  thought  about  how  badly  I  still wanted  to  be  able  to  play  it.  So,  I  picked  up  the  violin  again  and  spent  an  entire  month  playing  every  day.  I  thought  that  because  I  got  so  much  better  with  my  art  during  Inktober  last  year,  maybe  I  could  see  an  improvement  with  my  violin  if  I  practiced  every  day  for  a  month. And  I  did  a  bit,  but  hardly.  A  month  of  work  and  not  much  to  show  for  it  —  at  all.  I  felt  I  was  doing  something  wrong  and  sure  enough,  I  was.

I  thought  I  needed  some  advice  from  someone  who  could  actually  play,  so,  I  went  to  YouTube  and  typed  in,  everything  you  need  to  know  to  play  the  violin.  I  got  a  couple  of  good  results  and  the  first  one  I  clicked  was  a  woman  giving  numbered  lessons.  I  started  on  her  first  lesson  and  was  hooked  with  her  every  word.  The  woman  was  a  saint!  She  taught  me  that  you  apparently  are  suppose  to  hold  the  violin  bow  a  certain  way,  not  fist  it  like  I  was.

The  way  she  taught  me  to  hold  it  hurt  and  was  uncomfortable  for  a  few  days  but  it  was  easy  to  learn  and  remember.  It  felt  like  I  was  going  to  drop  the  bow  like  she  said,  so  I  didn’t  expect  it  to  help  me  with  my  form  but  amazingly,  it  did.  It  felt  right.  She  also  taught  me  how  I  should  be  holding  the  violin  with  my  left  arm:  to  count  off  from  12  o’  clock  in  front  of  you  and  work  your  backwards  to  around  10  or  9  o’  clock.  Her  advice  was  genius  and  after  some  stiffness  with  the  new  posture  I  was  suppose  to  hold,  I  felt  a  lot  more  comfortable  and  best  of  all,  I  was  doing  it  right,  finally.

Motivation

Learning  anything  is  hard.  I  can  be  the  first  to  say  that,  but  it’s  so  worth  it  if  you  like  doing  it.  I  still  don’t  sound  too  good  on  the  violin,  my  siblings  are  testament  of  that,  haha.  But  I  like  doing  it,  and  although  it’s  slow,  I  think  I’m  getting  better.  I’ve  learned  a  lot  already.  But  everyone  needs  to  have  hope  and  see  what  their  future  could  hold.  It  helps  me  a  lot  to  listen  to  a  professional violinist  like  Taylor  Davis  or  Lindsey  Stirling  play  an  awesome  song  before  I  practice.  It  reminds  me  of  what  I  want,  my  goal,  and  that  it  was  possible  for  someone  else  so,  maybe  it’s  possible  for  me  too.

I’m  definitely  going  to  watch  the  rest  of  that  great  violinist  teacher’s  lessons  and  hopefully  post  any  silly  mistakes  I  make  on  my  blog  so  that  others  don’t  do  the  same.  But  I’m  not  giving  up!  I  want  to  be  a  violinist!

 

Advertisements

Thoughts On Writing: Character Point of View (POV)

I  like  to  write.  Like  a  lot.  Blogging,  poetry,  short  stories,  you  name  it.  I  know  that  a  lot  of  people  write  and  that  the  market  for  writers  is  a  little  cramped,  but  I’m  writing  my  own  novel.  Don’t  worry!  I  totally  get  that  I’m  probably  not  going  to  be  the  next  Suzanne  Collins  or  Stephanie  Meyers.  I’m  very  cool  with  that.  I  love  to  write  and  I  decided  to  write  a  novel  with  the  idea  that  it  would  only  be  a  for-fun  thing.

And  honestly,  it’s  given  me  a  lot  of  good  practice  grammar-wise.  I’ve  learned  a  lot  since  I  started  it  a  few  months  ago,  so,  I  thought  that  I’d  post  some  of  what  I’ve  learned  on  my  blog.

Choosing  your  Point  of  View

When  starting  every  story,  you  come  with  a  difficult  choice.  What  point  of  view  do  I  want  to  tell  my  story  in?  When  I  decided  to  write  my  story,  I  took  this  choice  a  little  extremely.  I  didn’t  want  to  write  one  bit  until  I  knew  I  was  choosing  the  right  POV.  I  had  this  huge  fear  that  I’d  write  my  story  in  one  point  of  view  like  first  person,  and  then  have  a  whole  bunch  of  people  tell  me  I  should  rewrite  it  in  third  person  or  something.  I  was  so  freaked  out  about  it,  I  scoured  the  internet  to  help  myself  figure  out  what  POV  was  most  superior.  Yea,  I  know,  that  sounds  a  little  silly  but  I  get  like  that  sometimes.

First  Person  VS  Third  Person

Technically,  POVs  are  a  little  more  complicated  than  just  first  person  or  third  person.  There’s:  First  person,  second  person,  third  person  and  then  any  of  those  in  multi-vision  which  means  different  characters  tell  the  story,  not  just  one.  But  to  be  serious,  the  big  ones  are  first  and  third.  Both  are  good  and  I  equally  like  to  read  from  either  perspective.

First  is  great  because  it  gives  you  intimacy  and  closeness  to  the  character.  It  also  is  usually  better  for  living  the  life  of  the  character  and  seeing  through  their  eyes.

Third  is  better  for  switching  scenes  and  keeping  from  awkward  moments  where  the  main  character  just  happens  to  stumble  on  important  situations.  It  gives  you  the  feel  of  watching  the  story  play  out,  like  a  movie.

What  do  you  Want  From  Your  Book

Even  with  all  the  research  I  did,  I  couldn’t  decide  on  what  POV  I  wanted  to  write  my  book  in.  Like  I  said  above,  both  first  and  third  person  have  their  own  benefits.  Eventually,  after  talking  to  a  few  people  about  it,  I  realized  no  one  was  going  to  be  able  to  tell  me  what  I  should  write  my  story  in.  Only  I  could  figure  that  out.  I  tried  to  start  imagining  how  I  wanted  my  book  told  and  even  thought  about  all  the  books  I’d  read  before  and  what  was  most  similar  to  how  I  wanted  my  book  told.  And  the  conclusion  I  came  to  was  that  I  wanted  to  write  it  in  the  POV  I  first  imagined  it  in,  which  was  first  person.

Conclusion

It  may  be  that  an  editor  or  beta  readers  that  read  my  story  will  suggest  I  change  the  POV,  because  even  now,  I  still  sometimes  think  it might  be  better  if  my  story  were  written  in  first  person.  It  might  be  simpler  to  read.  If  I’m  told  to  change  it,  I  might  do  it,  and  it’ll  be  a  bit  of  work  but  if  I’ve  written  an  entire  book,  I  think  can  tackle  changing  the  POV.  In  fact,  my  mother,  who’s  also  a  writer  was  told  by  an  editor  to  change  her  third  person  story  from  present  to  past  tense.  She  did  it  without  too  much  trouble  and  admits  to  me  now  it  was  the  right  choice.  It’s  not  as  daunting  as  it  sounds.  Don’t  stress  it  like  I  did.  The  important  thing  is,  to  just  write.

 

Why does God let children die?

I  was  in  a  group  at  a  church  youth  discussing  anxiety  and  how  it  can  be  fought  through  God.  The  group  was  all  girls  and  way  too  big.  It  always  was.  Everyone  liked  the  youth  leader  of  this  group  best,  including  me,  (she  was  one  of  my  best  friends)  so  it  always  got a  little  too  large.  The  person  across  from  you  had  to  shout  for  you  to  hear  them.

The  discussion  was  like  it  usually  was,  small,  simple  answers  and  many  awkward  silences  that  I  usually  filled  with  my  own  words  to  avoid  them  and  help  my  friend  out.  For  the  most  part,  I  was  okay  with  it.  I  loved  talking  about  the  Bible,  even  if  it  was  a  light  conversation.  But  while  we  were  yet  talking,  someone  caught  my  attention.  “Hey!”  she  said.  “Do  we  ever  talk  about  deep  topics  here,  like  Predestination?”

This  girl  was  new,  I  could  tell  because  I’d  never  yet  seen  her  before.  Everyone  nodded  their  heads  to  the  girl  and  said  that  we  talk  about  those  issues  outside  of  small  group.  I  saw  a  passion  in  this  girl  for  the  Bible,  so  I  wanted  to  try  to  help  her  keep  that  passion  if  I  could  and  I  tried  to  talk  to  her  about  controversial  issues.  I  invited  her  to  keep  coming  every  week.  I  thought  I  could  be a  good  influence  on  her,  but  then,  one  day,  she  asked  me  a  question  her  teacher  asked  her,  “Why  does  God  let  children  die?”

Well,  I  was  right  about  her  being  full  of  questions  but  I  was  wrong  about  my  own  capability  to  answer.  I  was  speechless.  Unsure  of  how  to  answer.  So  much  for  being  a  good  influence.  I  couldn’t  answer  her  and  I  knew  that  disappointed  her,  but  I  told  her  quickly  that  I’d  figure  out  the  answer  and  get  back  to  her.  Maybe  I  couldn’t  answer  her,  but  I  had  a  lot  of  good  people  in  my  life  that  I  thought  could.

Morality  is  All  Based  On  God

I  don’t  think  God  ever  wanted  us  to  go  at  this  Christian  Living  thing  alone.  I  believe  he  wanted  us  to  grow  in  Him  with  others  and  to  help  each  other  out  like  Genesis  says:   It  is  not  good  for  man  to  be  alone.

I  asked  one  of  my  friends  who’s  really  good  Biblically  the  question  my  new  friend  asked  me,  and  he  asked:  “Why  should  children  dying  be  so  dramatic  by  comparison  to  plenty  of  other  bad  that  has  occurred?”

He  told  me  that  people  primarily  ask  this  question  for  emotional  reasons.  That  it  was  impossible  to  have  valid  moral  criticism  for  God’s  actions  or  inactions.  That  if  God  was  moral  that  that  was  the  standard  of  morality  and  that  in  that  case  you  couldn’t  morally  complain  against  him.

People  allowed  Sin  in  the  World

The  next  person  I  went  to  with  this  question  was  my  dad.  I  don’t  know  anyone  that  can  tackle  topics  in  the  Bible  the  way  he  can  but  I  was  still  surprised  at  how  fast  he  answered  my  question  when  I  asked  him.

“God  never  wanted  us  to  live  in  a  world  of  evil.  We  invited  that  into  the  world  ourselves  when  Adam  and  Eve  ate  the  forbidden  fruit  and  sinned,”  he  immediately  told  me.  There  wasn’t  much  more  for  him  to  say,  I  already  understood.

The  earth  is  a  place  of  sin  and  heartbreak  because  of  humans  constant  disobedience  against  God.  It’s  not  suppose  to  be  a  comfortable  experience.  He  didn’t  want  that  for  us  but  now  we  have  to  live  it  until  we  get  to  the  LORD’s  kingdom  where  things  like  children  dying  aren’t  suppose  to  happen  anymore.

Age  of  Accountability

And  lastly,  I  asked  one  of  my  other  friends,  the  youth  leader.  She  had  a  great  answer  as  well.  She  believed  in  the  age  of  accountability  like  the  Jews  do,  that  not  until  a  certain  age  are  children  accountable  for  sin  and  therefore  if  death  falls  upon  them  before  that  age,  they  automatically  go  to  heaven.

The  age  of  accountability  based  on  what  the  Jews  believe  is  around  12-13  when  a  child  shapes  into  a  teenager.  Looking  through  the  Bible,  I  definitely  think  it’s  a  thing.

Yeshua (Jesus,  I  use  his  name  in  Hebrew)  loved  children.  When  His  disciples  came  to  him  asking  who  was  the  greatest  in  heaven,  he  called  a  little  child  to  him  and  answered:

“Verily  I  say  unto  you,  Except  ye  be  converted,  and  become  as  little  children,  ye  shall  not  enter  into  the  kingdom  of  heaven.  Whosoever  therefore  shall  humble  himself  as  this  little  child,  the  same  is  greatest  in  the  kingdom  of  heaven.  And  whoso  shall  receive  one  such  little  child  in  my  name  receiveth  me.”  Mat  18:1-5

An  amazing  passage  of  the  Bible!  Would  God  then  ever  not  accept  a  child  into  heaven  if  one  was  brought  before  Him?

Also  there  is  an  instance  in  the  Bible  where  King  David  seems  to  imply  the  age  of  accountability  in  2  Samuel  12:21  when  David  was  told  by  Nathan  the  prophet  that  he  would  lose  his  newborn  son  for  his  sin  against  God.  He  prayed  and  fasted  for  the  baby  while  he  was  alive  but  when  he  died,  David  ended  his  fasting,  washed,  anointed  himself  and  dressed.

When  his  servants  asked  him  why  he  fasted  while  the  child  was  alive  and  then  ended  it  when  he  was  dead,  David  answered:

“While  the  child  was  yet  alive,  I  fasted  and  wept:  for  I  said,  Who  can  tell  whether  God  will  be  gracious  to  me,  that  the  child  may  live?  But  now  he  is  dead,  wherefore  should  I  fast?  Can  I  bring  him  back  again?  I  shall  go  to  him,  but  he  shall  not  return  to  me.”

The  place  David  shall  go  to  him  being  heaven!  It’s  an  amazingly  heartbreaking  sentence  but  hopeful  and  beautiful.

All-in-all,  I  believe  the  LORD  is  just (Isaiah  30:18  “Therefore  the  LORD  longs  to  be  gracious  to  you,  and  therefore  He  waits  on  high  to  have  compassion  on  you  for  the  LORD  is  a  God  of  justice;”)  I  do  not  think  he  will  reject  or  turn  away  from  as  gentle  and  as  wonderful  of  souls  as  children.

 

Sparks Rise Book Review

“Anything  can  break  if  you  hit  it  hard  enough.  Aren’t  we  all  proof  of  that?”  Sam  ~  Sparks  Rise

Genres:  YA,  Science  Fiction,  Dystopia,  Novella,  Fantasy             Page  Count:  110

Author:  Alexandra  Bracken

Summary:

Sam  didn’t  think  things  could  get  worse  at  Thurmond,  then  the  Reds  showed  up,  kids  with  the  fierce  ability  to  control  fire  who  have  been  brainwashed  into  mindless  drones  and  who’s  only  purpose  is  to  obey.  Sam  recognizes  one  of  the  them  however  as  Lucas,  her  best  friend  from  her  childhood.  She  also  soon  discovers  that  their  is  something  different  about  him  compared  to  the  rest.  When  Sam  is  attacked  by  a  perverted  PSF,  Lucas  must  decide  between  the  possibility  of  losing  himself,  or  losing  the  one  spark  of  light  left  in  his  life.

My  Review:

I’m  on  my  way  to  finishing  the  Darkest  Minds  trilogy  with  the  novella  book  2.5  in  the  series  and  I  have  four  words:  this.  book.  was.  awesome.  Yes,  Goodreads,  I  would  like  to  give  this  book  four  stars  for,  “really liked  it.”  I  mean  seriously,  I  liked  the  novella,  In  Time  too,  but  this  one,  this  one  was  even  better!

From  the  start  I  liked  the  voice.  Sam  was  a  likeable,  believable  character  I  had  no  trouble  rooting  for  and  so  was  Lucas  who’s  POV  told  the  rest  of  the  story.  They  both  had  struggles,  both  were  strong  in  a  way  that  was  not  forced  or  annoying,  like  their  environments  had  really  carved  them  into  who  they  were,  and  both  expressed  emotion  —  even  Lucas  —  that  made  you  really  feel  for  them  and  put  yourself  in  their  shoes.

The  backstories  from  Sam  and  Lucas’  childhood  and  the  years  they  both  struggled  in  the  camps  were  told  a  lot  but  I  thought  that  they  were  well  thought  out  and  interesting.  I  had  no  problem  with  the  plot  which  was  riveting  in  trying  to  see  if  they  would  both  make  it  out  of  the  camp  alive  with  so  much  against  them  and  I  will  tell  you  I  was  honestly  surprised  by  what  happened.

The  scenarios  from  this  book  seemed  more  believable,  the  writing  was  easy  to  follow  and  I  wasn’t  irritated  with  this  one  like  I  was  in  the  other  books  with  the  whole,  ‘adults  against  kids’  thing.  There  were  times  where  the  story  expressed  a  lot  more  that  their  were  some  adults  willing  to  help  the  kids  in  the  camps  that  I  thought  was  a  lot  more  realistic  and  portrayed  interestingly.  Something  I  was  happy  about  because  that  was  one  of  my  biggest  pet-peeves  from  the  other  books.

I  was  a  little  worried  about  how  Sam  talked  about  God  throughout  the  book,  like,  Where  is  she  going  with  this?  I  was  worried  she  might  like  disown  God,  blaspheme  Him  or  something  like  that  but  I  didn’t  see  any  of  that  and  I  thought  every  mention  of  God  was  almost  poetic.

This  was  a  surprising,  sad,  emotional  and  well-written  book!  I’m  glad  I  read  it  and  I  suggest  that  fans  of  the  series  definitely  read  this  one  too.

My  Rating:

Suggested: 12 +

Romance: 2-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?)

Although  this  was  heavily  a  book  about  two  people  trying  to  be  together,  there  wasn’t  much,  “physical  romance”.  There’s  only  like  two  kisses  throughout  the  whole  book  and  they’re  quick.

Language: 6-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

There  are  words  used  throughout  the  book  like:  bitch,  a*s,  sh*t,  hell,  balls,  d*ck,  and  the  f-word.  God’s  name  is  also  taken  in  vain  in  forms  like:  oh  my  ___,  ___dammit.  Also  Jesus  and  the  word,  “Christ”  as  cuss  words.

Violence:  3-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

There’s  a  really  creepy  pervert  guy  in  this  book  that  touches  a  girl  without  her  consent  like  putting  his  hands  under  her  shirt,  touching  her  hips,  and  scheming  ways  to  try  to  get  her  to  take  off  her  clothes.  He  has  obvious  bad  intentions  for  her  and  threatens  her  a  couple  of  times.  There’s  punching,  slamming  heads,  a  hit  to  the  face,  and  thoughts  from  the  protagonists  of  killing  evil  people.  I  don’t  think  blood  is  ever  described  though.

Drinking,  drugs  or  smoking: 0-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

Nope,  nada,  nothing.

No  Homosexuals  or  Mention

 

In Time Book Review

“Sometimes  we  don’t  know  what  we’re  looking  for  until  we  find  it.”  Gabe  ~  In  Time

Genres:  YA,  Dystopia,  Science  Fiction,  Fantasy,  Novella             Page  Count:  89

Author:  Alexandra  Bracken

Summary:

Gabe  is  struggling  in  a  lawless  America  with  a  broken  economy.  He  decides  the  only  thing  left  for  someone  like  him  who  won’t  be  accepted  into  the  PSFs  like  the  rest,  is  to  become  a  skiptracer  and  leave  his  troubled  past  behind  him.  But  this  already  hard  task  becomes  almost  impossible  when  he  runs  into  his  first  score,  a  young  girl  who  can’t  speak,  but  who  changes  his  life  forever.

My  Review:

I  was  adding  the  third  book  of  The  Darkest  Minds  to  my  reading  list  on  Goodreads,  when  I  noticed  a  few  more  books  in  the  series:  novellas  named,  In  Time  and  Sparks  Rise.  I  stared  at  the  books  with  uncertainty,  warring  with  myself  on  whether  or  not  I  should  read  them  too,  the  little  voice  in  my  head  saying,  “Well,  you  technically  won’t  finish  the  series  unless  you  read  the  novellas  for  it  too.”  And  that  was  it,  the  perfectionist  in  me  decided  to  read  them  as  well.  I  mean,  why  not?  I’ve  come  this  far.

I  did  not  regret  my  decision.  This  was  an  amazing  book!  Like,  what  happened?  I  felt  like  I  was  reading  a  completely  different  trilogy.  This  is  going  to  be  a  short  review  because  I  honestly  liked  the  book  to  the  point  where  I  don’t  have  almost  any  complaints.  A  stark  contrast  to  the  other  books  that  weren’t  too  bad,  but  I  had  a  few  issues  with….  Read  more

As  soon  as  I  started  reading,  I  was  greeted  by  Gabe,  a  relatable  character  with  flaws,  but  a  good  personality  that  made  him  seem  real  and  very  enjoyable  to  read  about.  I  cared  for  this  guy  as  soon  as  he  showed  up  in  the  story  and  that’s  not  an  easy  thing  to  do.  I  liked  the  feel  to  this  book,  the  voice  was  energetic  and  funny,  making  it  an  easy  and  enjoyable  read  that  had  me  laughing  a  good  amount  of  times.  It  felt  —  so  different  from  the  actual  trilogy.  I  even  thought  the  writing  was  better.  The  issues  I  had  with  the  confusing  writing  in  the  first  and  second  book  were  non-existent  in  this  novella.

There  weren’t  many  consistent  characters  other  than  Gabe  and  Zu,  but  the  ones  who  did  pop  up  weren’t  too  bad  at  all  and  Zu’s  personality  was  great!  I  have  little  sisters  and  my  heart  would  ache  watching  her  just  want  to  be  a  little  girl  that  dressed  up  and  played  with  other  kids.  I  expected  her  relationship  with  Gabe,  but  I  thought  it  fit  very  well.  It  was  pretty  adorable  and  I  laughed  a  lot  when  Gabe  would  try  to  figure  her  out  or  talk  to  her.

It  was  great!  The  plot  made  sense,  the  world  seemed  more  believable,  (Gabe  talked  a  few  times  about  American  rights  and  how  the  American  people  didn’t  even  realize  they  were  having  their  rights  taken  from  them,  FINALLY  making  the  rest  of  the  series  seem  a  little  more  real)  everything  was  great.  I  really  didn’t  expect  it  and  it  was  a  nice  surprise.  The  only  thing  I  could  possibly  complain  about  this  book  was  how  easy  it  was  to  foresee  the  ending.  I  saw  it  from  the  moment  Gabe  met  Zu  and  it  would’ve  been  nice  if  the  ending  was  less  predictable  but  otherwise,  it  made  me  feel,  it  made  me  laugh,  it  warmed  my  heart  and  it  made  me  want  to  cry.  This  was  a  good  book.

My  Rating:

Suggested: 12 +

Romance: 1-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

I  wouldn’t  say  there’s  any  romance  in  this  at  all,  but  I’m  giving  this  book  a  1  because  sex  is  implied  twice,  once  as  a  joke  and  another  time,  it’s  actually  implied  to  be  happening  in  another  room.  A  hooker  is  also  mentioned  as  a  joke.  (which  was  actually  kind  of  funny  and  a  well-done  part)

Language: 5-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

There  wasn’t  as  much  cussing  as  there  was  in  the  other  two  Darkest  Minds  books  (courtesy  of  Vida  and  Chubs)  but  there  were  a  few  like  a*s,  sh*t,  balls,  the  middle  finger  and  God’s  name  taken  in  vain  in  ways  like,  ___awful,  oh  my  ___,  and  ___damn.  Also  Jesus  used  as  a  cuss  word.

Violence:  3-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

There’s  a little  violence  like  a  woman  getting  slammed  in  the  face  by  a  car  door  and  knocked  unconscious  and  people  being  shot  at.  Blood  is  described  throughout.

Drinking,  drugs  or  smoking: 0-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

None  that  I  can  think  of.

No  Homosexuals  or  Mention

 

 

 

Never Fade Book Review

“I  feel  like  I’m  losing  my  damn  mind,  like  your  face  has  been  carved  into  my  heart,  and  I  don’t  remember  when,  and  I  don’t  understand  why,  but  the  scar  is  there,  and  I  can’t  get  it  to  heal.  It  won’t  go.  I  can’t  make  it  fade.  And  you  won’t  even  look  at  me.”  Liam  ~  Never  Fade

Genres:  YA,  Dystopia,  Science  Fiction,  Fantasy                               Page  Count:  507

Author:  Alexandra  Bracken

Summary:

Ruby  never  asked  for  her  abilities  to  invade  others  minds.  The  abilities  she  tried  for  so  long  to  suppress  and  forget  but  now,  she  must  use  more  than  ever  to  survive.  Working  for  the  Children’s  League  was  the  last  thing  Ruby  ever  wanted  for  her  future  but  when  Ruby  learns  of  a  dangerous  secret  she  quickly  learns  it  may  be  the  only  chance  to  take  down  America’s  now  corrupt  government.  Ruby  sets  out  over  a  lawless  country  to  find  an  important  flash  drive  that  contains  the  answers  in  the  hands  of  the  boy  that  no  longer  remembers  her.

My  Review:

I  have  very  mixed  feelings  about  this  book.  Half-way  through  I  was  rolling  my  eyes  and  groaning  at  my  choice  to  read  the  second  book  to  this  series.  I  can’t  really  quit  books.  Once  I  start,  I  finish  almost  every  time  but  there  was  a  point  I  seriously  considered  not  finishing  this  one.  I  almost  didn’t  read  it  in  the  first  place  except  for  the  fact  that  I  was  so  torn  by  the  ending  of,  The  Darkest  Minds  and  if  Liam  was  going  to  ever  come  back  into  the  story. ( I  must  see  couples  get  together!!)

But,  funny  thing  is,  that  after  trudging  through  more  than  half  of  the  book,  I  actually  started  to  really  enjoy  it.  Everything  in  the  plot  that  had  taken  so  long  to  be  built  up  came  together  and  it  fit  crazily  perfect.  I’ll  tell  you  what  I  hated  about  the  first  half  and  then  tell  you  what  I  loved  about  the  last  bit.

Firstly,  I  really  don’t  like  the  way  actions  are  described  in  this  book.  It’s  confusing  and  hard  to  follow.  I’ll  try  to  describe  to  you  what  I  mean:

Ruby  is  walking  down  stairs.  Suddenly  she’s  hit  over  the  head  by  something.  Her  head  starts  bleeding.  You  wonder,  what  hit  her?  Ruby  scrambles  up  and  tries  to  touch  an  arm  to  get  into  the  their  mind.  But  you’re  wondering,  who’s  mind?  There’s  a  person  right  there?  Ruby  touches  an  arm  and  then  the  soldier  falls  back.  Oh!  Suddenly,  I  know  it  was  a  soldier.  And  then  a  gun  is  described  to  fall  to  the  ground.  The  gun,  you  must  assume,  was  what  the  man  used  to  hit  Ruby  over  the  head.

Nothing  is  ever  described  before  it  happens!  Leaving  me,  (the  reader)  to  have  to  assume  what  is  happening  before  I’m  told,  which  is  very  frustrating  and  leaves  me  feeling  detached  from  the  story.  This  was  also  kind  of  an  issue  in  the  first  book.  I  was  left  wondering  for  several  chapters  what  exactly  Ruby  was  hiding  before  I  finally  figured  out  she  was  an  Orange.

Second,  there  was  a  whole  lot  of  traveling  in  this  book  that  I  found  very  boring.  Sure,  Ruby  traveled  with  a  character  or  two  with  a  little  bit  of  good  dialogue  here  and  there,  but  otherwise,  it  wasn’t  very  interesting.  Nothing  really  happened  for  awhile,  things  just  always  almost  happened.

As  I  mentioned  in  the  first  book,  I  don’t  find  the  initial  plot  very  believable,  with  the  whole:  teens  have  dangerous  abilities,  government  locks  kids  up  and  most  parents  are  cool  with  it,  thing.  I  mean,  there’s  the  organization  Ruby  works  for:  The  Children’s  League,  but  I  didn’t  feel  that  that  was  very  believable  either  because  many  of  the  top  leaders  of  it  hated  teens  and  thought  they  were  freaks,  like  seriously?  Do  only  a  handful  of  people  actually  care  about  these  kids  out  of  millions  of  Americans?

Now,  I’ll  tell  you  why  I  started  to  enjoy  this  book.  So,  to  be  perfectly  honest,  the  main  force  driving  me  to  read,  Never  Fade  was  seeing  Ruby  find  Liam  and  seeing  if  he  would  fall  in  love  with  her  all  over  again  even  though  he  doesn’t  remember  her.  Although  it  took  a  long  time  because  I  think  the  writer  expected  her  readers  to  feel  the  same  way  I  did,  it  was  definitely  worth  it.  I  honestly  didn’t  expect  her  to  find  him  the  way  she  did  and  him  to  react  the  way  he  did.  I  did  expect  more  of  a  love  triangle  too  which  I  can  tell  you  did  not  also  go  how  I  expected.  It  was  exciting  and  left  me  wondering  what  would  happen  next  through  the  rest  of  the  book.  But,  ya  know,  I’m  a  hopeless  romantic.

Another  reason  I  grew  to  enjoy  it  was  the  character  development  and  relationships  between  the  characters.  Ruby  frustrated  me  from  the  start  because  in  the  first  book  she  was  scared  to  show  who  she  was,  in  this  one,  she’s  scared  to  let  people  hurt  her. (not  to  mention  the  frustrating  lying  she  does  and  how  she  doesn’t  think  she’s  good  enough… ugh.)  So  basically,  she’s  not  a  very  interesting  protagonist.  But  how  the  other  characters  each  treated  her  was  so  different  and  original,  it  made  up  for  her  dull  personality.

At  first,  I  didn’t  like  the  new  characters  like  Jude  and  Vida.  I  thought  they  were  bad,  forced  replacements  for  Chubs,  Liam  and  Zu  from  the  previous  book,  but  half-way  through,  they  grew  to  stand  out  on  their  own  as  quality  characters,  especially  when  interacting  with  my  favorites  from  the  first  book.  I  don’t  want  to  spoil  too  much,  but  I  REALLY  loved  having  a  few  of  the  old  characters  back.  (especially  one  in  particular  that  I  wish  I  could  tell  you  about  without  spoiling  because  they  were  a  great  surprise  for  me  and  made  me  laugh  so  much!)

So  yea,  a  lot  of  bad  but  also  a  lot  of  good.  I  had  to  force  myself  to  read  this  book (I  really  did)  but  after  I  finished  it,  I  was  happy  I  did.  It  had  a  lot  of  good emotion  and  goodness,  that  one  character!  I  don’t  know  how  this  happened  but  it  looks  like  the  writer  has  gotten  me  to  read  the  third  one.

My  Rating:

Suggested: 12 +

Romance: 3-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

There  wasn’t  much  romance  in  this  book.  Probably  because  the  two  main  lovers  were  miles  away  from  each  other  for  most  of  it.  There’s  probably  like  three  scenes  with  a  little  bit  of  romance  in  the  whole  book  and  each  of  them  are  very  light  except  for  one  which  is  just  passionate  kissing.  Then  there’s  Cole  who’s  just  a  real  flirt  once  in  awhile.  There  was  a  scene  however,  where  a  boy  pawed  unwantedly  at  a  girl’s  chest.

Language: 7-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Now  cussing,  this  book  had  a  lot  of  because  of  a  certain  character  with  a  dirty  mouth:  hell,  damn,  b*tch,  a*s,  sh*t,  d*ck,  mofo,  and  the  f-word  a  couple  of  times.  Also  takes  God’s  name  in  vain  like:  ___damn,  oh  my  ___,  and  Christ  and  Jesus  used  as  cuss  words.

Violence:  4-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

Ruby  is  more  raging  in  this  one,  choking  and  killing  for  her  own  life.  I  can  say  though  that  those  she  killed  were  horrible  people  but  it  still  eats  away  at  her.  Teens  are  abused:  shot,  killed  and  beat.  And  also  treated  inhumanely:  no  food,  clothes  or  shelter  and  they  even  kill each  other.  There’s  one  brutal  scene  where  a  traumatized  boy  tries  to  commit  suicide  by  hurting  himself.  Blood  is  described.

Drinking,  drugs  or  smoking: 1-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

Smoking  mentioned.

No  Homosexuals  or  Mention

 

The Trouble with Online Jobs: Look Before You Leap

I  think  many  companies  and  people  take  advantage  of  freelancers  willingness  to  prove  themselves.  Back  when  I  was  applying  for  online  jobs,  I  ran  into  many  that  asked  me  to  first  prove  I  could  complete  an  assignment.  The  assignments  were  said  to  be  trials  for  me  so  that  they  could  decide  whether  or  not  I  had  what  they  were  looking  for  but  I  have  no  doubt  now  that  a  few  of  those  “trials ”  were  scams  in  disguise.

Contracts

I  almost  exclusively  looked  for  jobs  on  Indeed  because  I  liked  the  layout.  I  liked  how  easy  it  was  to  apply  and  the  suggestions  I’d  get  from  Indeed  considering  my  job  search  history.  I  think  most  of  the  jobs  on  Indeed  are  legitimate  and  I  believe  the  site  tries  hard  to  weed  out  the  scams  but  I  think  —  in  the  writing  area  especially  —  you  have  to  be  careful.

One  of  the  most  appealing  jobs  offers  I’ve  come  across  would  be  contract  offers.  Do  an  easy  job,  work  a  little  while  with  a  small  company,  get  paid  a  certain  amount.  One  I  saw  pop  up  a  lot  offered  $300  dollars  for  someone  to  write  a  hundred  corny  jokes.  It  may  not  sound  that  great  but  I  can  write  fast  and  have  a  hilarious  family  so  making  up  silly  jokes  —  even  if  it  was  a  lot,  would  be  easy  for  me.  The  company  even  gave  you  word  templates  to  make  it  even  simpler  like:  write  a  joke  using  the  word  baseball  bat.  But  they  wouldn’t  hire  you  unless  you  submitted  ten,  kid-friendly,  corny  jokes  to  them.

I  decided  to  try  it  out.  Ten  wasn’t  that  much  and  I  thought  I  could  write  some  good  kid  jokes.  I  make  my  siblings  laugh  all  the  time.  I  picked  ten  sample  words  out  of  the  hundred  or  more  I  was  given  and  went  to  work.  I’ll  show  you  two  of  them  but  you  have  to  know  —  they  were  suppose  to  be  corny.

Word:  place

Where  was  the  ear  of  corn’s  favorite  place? 

The  cornucopia!

Word:  slip

How  did  the  soap  get  away  from  the  police? 

He  gave  them  the  slip?

I  had  to  write  ten  of  those  and  it  took  me  an  hour  (don’t  laugh)  but  I  think  that  based  on  the  description  and  sample  jokes  the  employer  gave  I  did  an  okay  job  and  I  kind  of  enjoyed  it.  I  submitted  my  jokes  and  hoped  I’d  be  paid  for  the  other  ninety.  Weeks  passed  and  I  never  got  hired  but  I  also  never  got  a  rejection.  That’s  okay  right?  Not  every  company  has  the  time  to  give  rejections  or  the  policy  but  oddly  I  still  saw  the  advertisement  for  the  job  up  on  Indeed  and  weeks  later  it  was  still  there.

A  thought  occurred  to  me  that,  if  ten  people  submitted  ten  jokes  each  to  these  people,  they’d  have  a  hundred  jokes  just  like  that  and  if  everyone  assumed  they’d  been  rejected  and  someone  else  had  been  hired,  the  company  wouldn’t  have  to  pay  anyone.

Submit  a  thousand-word  Paper

This  wasn’t  the  first  time  I’d  come  across  something  like  this  that  had  me  suspicious.  A  couple  of  weeks  before  that,  I  would  find  small  companies  looking  to  hire  writers  who  would  first  require  a  thousand-word  paper  about  a  specific  topic.  It  made  sense  to  me  that  they  would  want  to  make  sure  I  could  write  before  they  hired  me  so  I’d  do  it  but  I  always  ended  up  doing  the  work  and  never  getting  a  response  or  rejection.  What  was  the  possibility  that  people  were  taking  what  freelancers  wrote  them  and  never  actually  hiring  them?

The  paper  that  I  had  to  submit  was  about  plumbing  and  involved  a  couple  of  SEO  words  that  I  had  to  strategically  place.  It  was  an  easy  prompt  but  like  a  thousand  words  or  more  and  it  took  me  some  of  my  time.  Time  that  I  couldv’e  used  looking  into  another  job.  If  the  employer  just  found  someone  better,  that’s  fine  but  I  got  upset  at  the  thought  that  maybe  I  was  just  being  used.

Make  Sure  It’s  Freelance

I  don’t  know  if  you’ve  read  my  blog  on  the  title  above.  If  you  have,  this  next  part  is  just  another  friendly  reminder.  I  once  applied  for  a  job  for  a  company  that  was  looking  to  hire  someone  to  write  product  descriptions.  They  didn’t  ask  for  anything  on  the  application.  Not  until  they  contacted  me  later  looking  to  hire  me.  They  asked  that  I  write  product  descriptions  for  six  shirts.  It  was  a  lot  of  work,  (because  each  shirt  required  quite  a  few  words)  and  I  wasn’t  sure  if  I’d  get  the  job  so  I  was  uncertain  if  it  was  worth  it.

Sure  enough  though,  after  I  sent  in  my  product  descriptions,  the  employer  contacted  me  asking  to  hire  me.  I  was  super  excited  but  I  later  found  out  that  it  wasn’t  freelance  like  I’d  thought.  They  wanted  to  bring  me  in  several  states  away  from  mine.  So  I  couldn’t  take  it  and  ended  up  doing  the  work  for  actually  nothing.  I’m  certain  the  job  was  not  a  scam  but  it  taught  me  to  be  more  careful  and  to  look  before  I  leap.

Don’t  Do  More  Than  Necessary

Nothing  is  a  complete  waste  of  time  because  humans  are  blessed  with  the  ability  to  learn  from  their  mistakes.  I  learned  a  lot  from  all  of  the  jobs  I  tried  and  failed  at.  I’m  more  careful  now.  Maybe  those  jobs  I  told  you  about  were  legitimate,  I  honestly  don’t  know,  but  my  point  is  that  I  always  ended  up  in  situations  where  I  majorly  wasted  my  time  and  it’s  best  not  to  do  the  same.  I  learned:  don’t  ever  give  money  to  someone  before  you  get  the  job  and  avoid  as  much  as  possible  jobs  that  expect  you  to  work  hard  on  something  before  you’re  hired  because  there  are  a  lot  of  cheap  scams  out  there  that  follow  this  pattern.

 

6 Ways to Make Your Content Stand Out in the Online World

I  did  some  digging  about  ways  to  get  your  online  contact  rolling  and  here’s  six  that  I  came  up  with.  I’m  excited  to  try  them  out  for  myself.  🙂

Traffic  on  your  website  will  fuel  your  blog  more  than  anything.  Studies  show  that  content  and  traffic  usually  come  hand-in-hand.  The  more  content  you  pump  out,  the  more  attention  you  grab.  Some  of  the  biggest  companies  publish  thousands of articles per month.  While  you  don’t  have  to  go  to  that  extreme,  it’s  still  a  good  idea  to  broadcast  your  blog  and  publish  new  content  continually  that  readers  will  gravitate  to.

Publishing  content  can  also  get  you  more  SEO  and  help  earn  you  a  spot  on  major  search  engines  like  Google.  Writing  content’s  never  a  waste.  If  you  write  one  good  blog  that  gets  several  hundred  views  but  later  dies  down,  you  still  have  the  leads  from  those  views  that  could  later  amount  to  much  more  in  the  future.  Hubspot gains more contacts from previous posts in a month than they do from recently published posts.

 

Format Your Blogs to  be  Reader-Friendly

Looks  really  do  mean  everything  when  it  comes  to  blogs.  The  reader  must  be  able  to  consume  your  work  with  little  resistance  or  you  could  easily  lose  their  attention.  Make  sure  your  paragraphs  and  sentences  flow  together.  Don’t  make  your  paragraphs  too  long,  either!  You  want  people  to  scan  your  writing  and  see  an  easy  read  that  won’t  take  too  much  of  their  time.

Keep  a  Positive  Attitude  and  an  Intellectual  Voice

People  are  attracted  to  positivity.  Your  voice  should  be  lighthearted,  unique  and  enjoyable  to  read  but  at  the  same  time,  you  want  to  seem  like  you  know  what  you’re  talking  about.  Grab  out  your  dictionary  and  use  a  few  appealing  words  that  show  off  your  vocabulary,  but  don’t  over-do  it;  that  gets  tiresome  to  the  eyes.  Also,  don’t  be  afraid  to  express  a  little  bit  of  your  personality.  People  love  character,  and  if  they  can  see  some  of  yours  in  your  writing,  you’re  much  more  likely  to  have  them  relate  to  and  remember  you.

Understand  Your  Desired  Audience

Whether  you’re  trying  to  reach  out  to  stay-at-home  moms,  businessmen —  or  even  other  bloggers,  whose  attention  you’re  trying  to  grab  really  matters.  Now,  I  know  you’re  probably  thinking  you  want  to  grab  all  attention,  but  seriously,  you’re  not  going  to  please  everyone  and  it’s  best  to  know  who  you  want  to  please  and  who  you  do  please.  Shape  your  blog  into  something  engaging  for  a  specific  audience.  Watch  your  posts.  Look  at  the  one  that  has  the  most  views  and  produce  more  content  similar  to  it.  Comments  and  suggestions  are  a  big  help  as  well.

Have  Something  Special  to  Offer

Like  Brian  Dean  said  in  his  blog  about  SEO:  do the opposite framework.  He  wasn’t  gaining  any  traction  by  following  the  same  guidelines  as  everyone  else.  There  are  a  lot  of  blogs  that  do  the  same  thing.  Like  those  that  review  books  for  instance.  There  are  a  whole  bunch  of  book  reviewing  sites  but  most  of  them  are  all  the  same.  They  tell  about  a  book,  why  they  like  it  and  then  they  rate  it.  Format  your  blog  differently,  express  yourself  distinctly,  and  add  something  special  to  your  blog.  Show  that  you  have  something  to  offer  that  all  of  your  other  competitors  lack.

Publish  About  Trending  Topics

Stay  in  the  moment.  Publish  about  topics  that  are  relevant  and  popular.  If  something’s  been  in  the  market  lately,  write  about  it.  If  a  particular  topic  is  trending,  go  for  it.  Get  in  your  reader’s  heads  and  write  about  what  they’re  wanting  to  hear.

Be  Well-Sourced

Your  voice  needs  to  sound  like  you  know  what  you’re  talking  about  but  you  also  need  to  actually  know  what  you’re  talking  about.  Before  you  write  a  post,  make  sure  you’ve  done  your  research  in  trusted  sources.  You  don’t  want  anyone  who  has  read  your  blogs  to  find  out  one  day  that  they  were  misinformed

Pyramid Sceme: I Think I Almost Got Scammed By NuSkin

Late  one  night,  I  was  very  stressed  and  worried  for  my  mother  who  had  been  very  sick  and  had  just  gone  to  the  hospital  that  day.  I  was  just  told  she  was  going  to  be  having  surgery  in  the  morning  and  I  couldn’t  think  of  anything  else.  I  was  wound  so  tight  I  felt  like  I  would  break.  I  knew  I  needed  to  get  my  mind  off  of  what  my  happen  to  her —  at  least  for  a  little  while  —  but  I  tried  reading  the  book  I  had  at  the  time  and  couldn’t  get  into  it,  so  I  decided  to  read  some  blogs  about  other  people’s  experiences  instead.

That’s  when  I  stumbled  on  one  about  a  woman’s  first  date  in  a  long  time  that  went  badly.  It  was  funny  and  very  relatable.  It  got  my  mind  off  of  what  was  going  on  in  my  life  which  I  appreciated  so  I  decided  to  read  another  one  by  the  same  lady  about  what  was  going  on  with  the  whole  Kavanaugh  situation.  I  liked  what  the  woman  wrote  a  lot.  She  didn’t  say  her  politics  exactly  which  was  probably  wise  but  what  she  did  say  I  liked  and  agreed  with  and  that’s  sort  of  rare  for  me  to  find  two  blogs  from  the  same  person  I  really  like.  So  I  checked  out  her  bio,  thought  she  was  a  pretty  cool  Christian  lady  and  decided  to  follow  her.

A  “Blog  Opportunity”

Weeks  passed  and  things  in  my  life  got  a  lot  better.  My  mom  had  come  out  of  surgery  okay  and  recovered  quickly  which  was  a  HUGE  blessing  and  I  had  continued  to  read  the  woman’s  blogs  as  they  appeared  on  my  email.  One  day,  the  woman  posted  that  she  worked  online  with  this  business  that  sponsored  her  blog  and  that  it  had  done  great  things  for  her  and  her  family  and  friends  that  were  involved.  She  said  she  would  mentor  five  people  for  a  limited  time  only  on  how  to  get  into  this  profitable  business  where  you  could  work  from  home.

I  had  been  searching  out  work  from  home  options  so  I  was  very  excited  by  this  possible  opportunity  and  messaged  her  by  email.  I  told  her  who  I  was  and  how  I’d  seen  how  successful  she  was  on  her  blog  and  even  told  her  about  how  much  I  liked  some  of  the  blogs  she’d  written.  She  answered  me  back  quickly  thanking  me  for  my  kind  words  and  excitedly  told  me  about  the  “opportunity”  she’d  mentioned  in  her  blog.  She  told  me  again  about  how  great  it  had  been  for  various  people  in  her  family,  how  it  had  changed  their  finances  and  how  it  was  great  because  they  could  work  from  home.  She  also  said  a  few  times  that  they  were  “distributors”  so  I  got  the  impression  they  sold  stuff  from  home.  Not  exactly  what  I’d  had  in  mind  but  I  was  still  curious.

Nu  Skin  and  How  It  Operated

She  told  me  about  the  multi-billion  dollar  company:  Nu  Skin,  how  it  was  very  well-organized  and  operated  with  a  great  reputation  —  all  good  stuff.  She  said  it  was  done  almost  entirely  on  social  media  which  made  it  a  lot  of  fun  and  that  you  could  do  it  whenever  and  flexibly  on  your  schedule.  All  of  it  sounded  like  a  freelancer’s  dream.  I  was  interested  and  I  felt  better  by  how  she  ended  the  email  saying:  ‘normally  I’m  super  skeptical  about  this  stuff  but  it  has  truly  changed  my  family’s  life  and  my  own.’  Then  she  told  me  to  let  her  know  if  I  was  still  interested  because  she’d  walk  me  through  it  and  sweetly  ended  her  email  with  lots  of  exclamations  and  ‘thanks  so  much’.  I’m  a  sucker  for  nice  people  and  she  certainly  seemed  like  a  great  gal  so  I  felt  like  I  could  trust  her.

I  replied  back  to  her  saying  that,  normally  I’m  skeptical  about  this  stuff  too  but  that  I  was  interested  and  I  asked  my  first  questions  like:  did  it  matter  how  much  experience  I  had  because  I  was  still  a  teen  and  also  where  do  I  start?

Because  of  what  I  asked  she  thought  I  was  under  18  and  responded  back  to  me  a  bit  later  saying  that  she  checked  with  her  boss  and  I  couldn’t  work  for  her  company  until  I  was  older.  She  seemed  genuinely  disappointed  and  even  offered  to  give  me  some  blogging  guidance  whenever  I  needed  it  until  I  was  old  enough  to  join  her  company.  I  felt  bad  for  confusing  her  and  quickly  told  her  I  was  over  18  but  I  didn’t  have  much  experience  and  if  it  was  okay  with  her  employer  that  I  lacked  some  know-how,  I  might  be  able  to  work  in  her  company  still.

She  then  responded  excitedly  saying  that  if  I  had  any  questions  she’d  be  happy  to  answer  them  for  me  and  gave  me  a  link  to  sign  up  for  the  NuSkin  company.  She  also  gave  me  her  Facebook  name  and  told  me  I  could  friend  her  on  there  and  she  could  lead  me  to  the  groups  and  videos  I’d  need.  She  seemed  genuinely  excited  she’d  be  working  with  me  and  was  very  helpful.

Multi-Level-Marketing

It  took  me  awhile  to  respond  to  her  last  email  with  the  instructions.  I’d  followed  the  link  she’d  sent  me  and  got  a  little  worried  about  it.  I’d  only  looked  at  it  a  little  but  I  could  already  see  that  I  would  be  asked  a  lot  of  personal  questions.  I  answered  her  back  saying  that  I  would  make  a  Facebook  after  I  signed  up  if  needed  and  thanked  her  for  being  patient, (I  don’t  have  a  Facebook.  I  was  never  really  interested  in  getting  one)  then  I  told  her  I’d  email  her  again  after  I  signed  up  on  the  link  she’d  sent.

Regardless  of  how  nice  the  woman  was  or  how  lightly  the  two  of  us  had  been  talking  to  each  other,  I  was  beginning  to  get  nervous.  I  talked  to  my  mom  about  it  (who  is  very  good  at  sniffing  out  a  scam)  and  she  told  me  it  sounded  like  a  pyramid  scheme.  As  soon  as  she  said  it,  I  realized  it  did.  She  told  me  I  should  follow  the  link  but  if  they  asked  me  for  money  or  my  social  security  number  I  should  watch  out.  So  I  did.  I  followed  it  and  gave  them  my  full  name,  b-day  and  all  that  jazz  but  then  I  got  to  a  part  of  it  where  it  explained  how  I’d  start  and  asked  for  my  social  security  number.

The  site  explained  that  I’d  start  buying  a  chunk  of  their  products  first  and  then  I’d  get  started  learning  how  to  sell  them.  I  felt  like  this  was  their  way  of  saying,  “We  have  a  job  for  you,  but  give  us  money  first.”

Back  up!  First  of  all  guys,  a  job  is  suppose  to  pay  you  for  working  for  them,  if  an  employer  asks  you  for  money  first,  you  know  it’s  a  scam  and  not  to  be  trusted.

A  Scam?

So  that  worried  me.  I  stopped  at  my  social  security  number  and  thought  of  an  idea.  I’d  run  into  a  scam  of  sorts  before  with  the  IAPWE  and  the  best  way  for  me  to  find  out  if  they  were  legit  or  not  was  to  type  in  their  name  next  to  the  word  scam.  So  I  did  this  and  a  whole  lot  of  Nu  Skin  Scam  links  popped  up.  I  only  had  to  read  a  few  before  I  was  certain  it  was  a  pyramid  scheme  that  the  woman  was  trying  to  get  me  to  join.  The  company  had  a  pretty  bad  rep  —  like  seriously.  There  were  so  many  complaints  against  them  I  was  overwhelmed.  While  many  said  their  products  weren’t  altogether  bad,  I  read  enough  about  Nu  Skin  being  a  blood-sucking  MLM  for  me  to  no  longer  be  interested.  Believe  me,  I  was  relieved  I  didn’t  give  them  anymore  info  or  fall  into  their  trap  to  steal  my  money.

I  never  answered  the  last  email  the  woman  sent  me  and  I  stopped  following  her  blog.  Often  I  wonder  if  she  legitimately  thought  the  company  she  worked  for  was  great  for  people  or  if  she  knew  she  it  was  a  scam  but  then  I  thought  that  Nu  Skin  sponsored  her  blog  so  I’m  sure  it  was  profitable  for  her.  I’m  very  convinced  though  it  would’ve  been  a  bad  mistake  for  me  and  she  probably  didn’t  care  that  it  would  be.  But  I  learned  my  lesson:  stay  away  from  MLMs  or  pyramid  schemes  and  beware  of  nice  internet  people  that  act  like  your  friend.

 

A Wrinkle in Time Movie Compared to Book

I  just  watched  the  movie:  A  Wrinkle  in  Time  after  recently  reading  the  book  it  was  adapted  from.  This  blog  is  about  the  differences  between  the  two  —  because  there  were  a  couple.  Don’t  get  me  wrong!  I  sometimes  enjoy  when  adaptations  don’t  follow  the  book  completely  —  I  mean,  that’s  what  a  literary  adaptation  is,  to  change  from  the  original  to  another  genre.  I  loved  how  The  Maze  Runner:  Scorch  Trials  was  different  from  it’s  book  and  sometimes  I’ve  thought  movies  like  Lord  of  the  Rings  followed  it’s  book  too  perfectly  taking  away  any  surprises  from  the  book,  but  there  are  times  I  just  wish  the  movie  would  follow  the  book.

Meg’s  Family

Meg’s  family  is  a  lot  smaller  and  a  different  race  from  the  book.  Instead  of  having  three  little  brothers,  Meg  has  one  adopted  brother,  Charles  Wallace,  who  is  very  relevant  in  the  book.  While  the  character  is  still  very  much  the  same,  cute  and  smart,  her  other  two  brothers  aren’t  in  the  story.  I  haven’t  read  the  books  after  the  first,  but  I  can  already  tell  you  that  this  would  be  a  problem  if  the  movie  had  any  sequels  since  I’ve  read  they  become  more  a  part  of  the  story.

Meg

In  the  book,  Meg  isn’t  attractive,  very  skeptical,  impulsive  and  stubborn.  And  while  I  liked  Meg’s  character  in  the  book,  her  character  in  the  movie  was  very  different.  She  was  pretty  —  even  though  the  movie  tried  to  make  it  out  like  she  wasn’t  —  she  was.  She  was  more  willing  to  accept  things,  and  although  she  was  nervous  a  lot,  she  was  pretty  tough.  I’m  not  saying  I  didn’t  like  her  character,  (I  actually  liked  it  more,  she  reminded  me  of  two  friends  of  mine,  one  that  looked  like  her  and  one  that  talked  and  made  gestures  like  her)  but  she  wasn’t  very  much  like  the  fiery  Meg  from  the  book  to  me.

Calvin

Okay,  I  think  the  actor  that  was  picked  for  Calvin  could’ve  done  a  great  job  if  he  was  only  given  more  lines.  He  was  an  attractive,  sweet,  popular  kid  like  the  Calvin  from  the  book  but  he  lacked  depth.  In  the  book,  Calvin  is  very  charming,  funny,  supportive  and  plays  a  big  part  in  figuring  out  how  to  defeat  the  IT.  He’s  also  very  diplomatic  and  this  characteristic (which  he  didn’t  have  in  the  movie)  was  a  big  part  of  his  character.  I  felt  like  the  only  thing  the  Calvin  from  the  movie  did  the  whole  time  was  look  at  Meg  dreamily  every  time  she  was  unsure  or  accomplished  something.  The  actor  that  was  picked  was  perfect.  His  part  in  the  movie?  Unh  unh.

Mrs.  Whatsit

Mrs.  Whatsit  was  probably  the  most  encouraging  for  Meg  in  the  book  but  in  the  movie  she  complained  and  downgraded  her  constantly  till  the  end.  This  was  also  a  change  that  I  didn’t  mind  because  the  way  Meg  responded  to  her  and  the  snarky  comments  Mrs.  Whatsit  said  to  her  could  be  funny.  Her  transformation  was  also  different.  In  the  book,  Mrs.  Whatsit  was  a  strange  Centaur  creature,  in  the  movie,  she’s  a  strange… salad.

Other  Characters

Charles  Wallace’s  character  was  pretty  right  on  but  the  other  characters  in  the  movie  were  all  different.  First  of  all,  the  Happy  Medium  was  a  guy  and  not  a  tired  happy-go-lucky  woman.  This  change  was  welcome  for  me  because  I  felt  that  there  were  a  lot  of  strange  women  in  the  book  as  it  was  and  adding  a  strange  man  instead  was  refreshing.  I  also  thought  Mrs.  Whatsit’s  crush  on  him  was  funny.

The  Misses,  as  the  children  call  them  were  all  different  from  the  book  except  for  Mrs.  Who  who  in  the  book  just  quoted  wisdom  and  in  the  movie  did  the  same.  I  did  think  however,  that  Mindy  Kaling  (from  The  Office)  did  a  pretty  good  job  with  what  little  lines  she  had.

Mrs.  Which  was  played  by  Oprah.  I  didn’t  really  like  the  idea  of  her  playing  as  her  at  first  but  to  be  honest,  she  didn’t  do  a  terrible  job.  She  was  kind  of  the  leader  of  the  three  characters  but  she  didn’t  steal  the  spotlight  or  cheese  out  the  movie.  A  major  difference  in  her  character  compared  to  the  book  though,  was  that  she  wasn’t  as  grumpy  and  she  didn’t  have  her  annoying  vibrating  voice.  A  change  I  didn’t  terribly  mind.

Lastly,  Meg’s  father  and  the  Man  with  Red  Eyes.  I  can’t  say  much  about  these  two because  sadly,  even  though  they  were  played  by  very  good  actors,  they  were  barely  in  the  movie!  In  the  book,  both  were  much  more  prevalent  and  I  think  wouldv’e  been  really  great  parts  to  the  movie  if  only  they  had  more  time.

Christian  Messages

I  loved  the  Christian  messages  in  the  book  a  lot.  In  fact,  the  whole  story  was  built  around  a  Christian  theme,  but  of  course,  Hollywood  can’t  have  that  and  none  of  the  messages  that  talked  about  fighting  for  God  and  praising  him  were  in  the  movie.

all  things  work  together  for  good  to  them  that  love  God,  to  them  who  are  called  according  to  His  purpose.”

~Madeline  L’Engle,  A  wrinkle  in  Time

This  was  my  biggest  complaint  and  also  the  complaint  of  many  other  I’ve  talked  to  that  loved  the  book.

Story

The  story  in  the  book  was  wildly  imaginative  and  therefore  kind  of  strange  but  the  movie  was  just  all  over  the  place.  If  I  hadn’t  read  the  book,  I’d  have  no  idea  what  was  going  on.  The  effects  were  beautiful  and  the  places  the  protagonists  journeyed  to  were  not  all  together  unlike  the  book  but  that  didn’t  make  up  for  the  constant  skipping  scenery.  How  the  IT  played  with  their  minds  and  took  control  of  people  was  hardly  addressed  and  confusing.  Regardless  of  all  of  this  though,  it  was  kind  of  fun  to  watch  with  my  little  siblings.  My  analysis,  this  was  one  of  those  movies  that  should’ve  followed  the  book  more.