Murder on the Orient Express

All  around  us  are  people,  of  all  classes,  of  all  nationalities,  of  all  ages.  For  three  days  these  people,  these  strangers  to  one  another,  are  brought  together.  They  sleep  and  eat  under  one  roof,  they  cannot  get  away  from  each  other.  At  the  end  of  three  days  they  part,  they  go  their  several  ways,  never  perhaps  to  see  each  other  again.  ~  M.  Bouc  Murder  on  the  Orient  Express

Genres:  Mystery,  Fiction,  Crime                                                       Page  Count:  245

Author:  Agatha  Christie

(If  you  are  interested  in  my  quick  summary  of  this  book,  I  have  left  a  link  below!)

https://cleanbookreviewsblog.wordpress.com/2020/05/04/murder-on-the-orient-express-in-a-nutshell/

My  Review

What  to  say  what  to  say…  I  guess  let’s  start  with  how  intelligent  this  book  is  because  that’s  the  first  thing  I  noticed.  Agatha  Christie  is  one  of  those  writers  I  immediately  feel  I  can  learn  something  from  and  she  honestly  has  me  feel — dumb,  and  unworthy  of  being  a  writer.

I  felt  like  my  vocabulary  was  going  up  as  I  read,  like seriously.  She’s  very  talented  at  immersion  and  realistic  feel.  The  story  hardly  seemed  like  fiction!  It  was  straight  to  the  point,  succinct  and  a  thorough-bred  mystery.  I  felt  that  after  I  read  it,  I  could  then  work  a  case.  The  book  taught  steps  to  solving  impossible  mysteries,  interrogating  all  possible  parties,  investigating  all  luggage  and  all  compartments,  questioning  witnesses  about  oddities  found  and  assuming  that  everyone  everyone  had  lied  at  least  once.

“It  is  a  good  phase  that,”  said  Poirot.  “The  impossible  cannot  have  happened,  therefore  the  impossible  must  be  possible  in spite  of  appearances.”

Every time  I  thought  Poirot  had  taught  me  enough  to  solve  the  case  myself,  the  book  turned  another  direction  or  someone  had  an  alibi  that  just  made  too  much  sense  and  I  was  stumped  all  over  again.  This  was  frustrating  and  exhilarating.

The  story  could  be  funny  and  have  me  roll  my  eyes  or  laugh  like  with  the chef  that  insisted  a  woman  committed  the  murder:

“Women  are  like  that.  When  they  are  enraged  they  have  great  strength.”  He  nodded  so  savagely  that  everyone  suspected  a  personal  experience  of  his  own.

But  it  was  mostly  a  mystery  and  as  much  as  I  needed  a  good  mystery,  sometimes  I  hoped  a  little  more  from  it.  It  was  the  perfect  mystery  filled  with  intrigue,  lies  and  lots  of  thinking.  Nothing  less,  nothing  more.

My  Rating

Romance: 0-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘seriously?)

I  put  0  because  this  book  really  only  had  a  guy  in  it  that  seemed  like  he  liked  this  one  girl.  Oh  and  a  couple  that  were  mentioned  as  married.

Paganism: 0-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant’.)

Nada.

Language:  1-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

“damned”  only as far as I saw.

Violence:  2-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

Well,  of  course  a  man  was  murdered,  stabbed  and  all  that  but  this  book  didn’t  really  describe  that in gruesome detail. Just  how  that  happened,  why  and  who  but  there  are  sad  stories  like:  suicides,  kidnapping,  tragedies  and  death.

Drinking,  drugs  or  smoking:  1-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant use’.)

Can’t  think  of  any.

No  Homosexuals  Mentioned

Murder on the Orient Express in a Nutshell

I drew the above pic!

This  was  a  fantastic  mystery  that  had  me  baffled  throughout.  Every  time  I  thought  I  was  on  par  with  the  intelligent  writer  and  I  was  catching  up  with  her  intricate  web  of  clues  and  the  answer  to  who  the  murderer  was,  she’d  pull  another  twist  that  had  me  feeling  dumb  again.  Interested?  Then  how  about  I  summarize  it  for  you?

Quick Summary

Murder  on  the  Orient  Express  is  written  by  Agatha  Christie  and  is  about  245  pages  long.  (Warning!  I  might  spoil  some  things!)

On  a  train  headed  to  London  from  Stamboul  on  a  dastardly  cold  night  a  man  is  murdered  —  howbeit  a  terrible  murderer  himself,  but  killed  nonetheless.  This  crime  happened  to  be  committed  on  the  same  train  that  carried  Hercule  Poirot,  a  short  detective  with  a  nice  mustache  that  finds  this  mystery  just  interesting  enough  to  solve.

He  is  methodical  and  takes  this  mystery  one  step  at  a  time,  starting  with  interrogating  every  strange  passenger  that  happened  to  be  on  the  train  that  night  from  princesses  with  frog  faces,  to  a  boisterous  Italian,  to  a  stuck  up  soldier  to  a  British  lady  and  many  more.  And  guess  what?  They  all  have  secrets  they’re  hiding  and  they  all  have  lies  to  tell.

Regardless  of  the  difficulty  Poirot  has  sifting  through  the  false  and  half-truths  the  passengers  give  him  and  even  being  framed  for  the  crime,  Poirot  is  ever  determined  and  ever  the  gentleman.  He  goes  through  evidence  of  the  passengers,  then  their  belongings  from  every  coach,  then  the  most  important  of  all,  he  thinks.  What  his  fabulous  sleuth  brain  reveals  to  him  is  the  only  possible  explanation,  but  a  dangerous  one.

Crown of Midnight

…  I  knew  what  my  fate  was  to  be,  and  I  embraced  it.  I  ran  toward  it.  Because  it  was  the  only  way  for  things  to  begin  changing,  for  events  to  be  set  in  motion.  But  no  matter  what  I  did,  Elentiya,  I  want  you  to  know  that  in  the  darkness  of  the  past  ten  years,  you  were  one  of  the  bright  lights  for  me.  Do  not  let  that  light  go  out.”  Nehemia  ~  Crown  of  Midnight

Genres:  Fantasy,  Romance,  Thriller,  YA                                         Page  Count:  418

Author:  Sarah  J.  Maas

(If  you  are  interested  in  my  whacked  summary  of  this  book,  I  have  included  a  link  below!)

https://cleanbookreviewsblog.wordpress.com/2020/02/26/crown-of-midnight-in-a-nutshell/

My  Review

I  had  high  expectations  for  this  book  being  the  second  book  to  the  Throne  of  Glass series  and  let  me  tell  you.  I  was  not  disappointed!  Thirty-six  pages  in,  I  was  already  hooked  and  very  excited  with  where  the  characters  and  story  were  going.  It’s  like,  the  first  book  was  a  creation  of  a  world  and  an  introduction  to  fascinating  characters,  and  this  book  just  deepened  that  interest  and  those  characters.  I  was  very  happy  the  story  kept  the  feel  of  the  first  book.

There  was  even  more  high  stakes  than  the  first  one  and  the  intrigue  was  just  enough  to  have  your  head  filled  with  questions  on  what  was  actually  happening  under  Celaena’s  nose.  It  was  more  realistic  in  the  behaviors  of  a  court  than  the  last  book  as  well,  with  lots  of  good  old-fashioned  manipulating.  And  then,  if  that  weren’t  enough,  on  the  side  was  the  most  romantic  love  story  between  Celaena  and  a  certain  amazing  someone!  It  was  so  realistic,  sweet  and  tough  as  all  relationships  are.  The  two  seemed  so  perfect  together  it  was  heartbreaking.  I  don’t  know  if  I’ve  ever  read  romance  done  so  well!

However,  not  just  the  romance,  intrigue  or  action  filled  plot  kept  me  wanting  more,  but  the  suspense!  No  protagonist  seemed  safe.  I  was  constantly  worried  one  of  these  beautiful  characters  would  be  snatched  away  from  me  in  a  blink  of  an  eye!  Not  these  people  who  make  me  want  to  cry,  laugh  and  smile  all  at  once!  Seriously,  warning,  this  book  hurts  the  heart.

Celaena  was  a  very  well-developed  main  protagonist.  I  felt  for  her.  I  was  her  at  times.  Her  pain,  sorrow  and  happiness.  Her  strength.  If  it  weren’t  for  her  thoughts  of  killing  people  and  her  “occupation”.  I  might  want  to  know  someone  like  her  in  real  life.

That  said,  she  annoyed  me  sometimes  with  how  much  she  just  wanted  to  hate  people.  Kill  people.  She’s  so  volatile,  it’s  super  frustrating.  It’s  like,  please  control  yourself.  I  also  very  much  appreciated  the  writer  wanting  to  add  more  morality  in  the  story,  but  Celaena  isn’t  a  good  person.  She’s  an  assassin.  And  trying  to  suddenly  make  her  seem  like  she  kills  for  a  good  cause  and  she  always  did,  like  some  Robin  Hood  when  that  obviously  wasn’t  implied  in  the  first  book  kind  of  bothered  me.

She  also  should  know  magic  is  a  very  real  thing  in  the  story  because  she  basically  won  the  tournament  with  the  help  of  magic  and  is  alive  because  of  it,  but  she  acts  like  it’s  non-existent  and  that  didn’t  make  sense  to  me.

I  loved  love  LOVED  Chaol  too!!  If  you  think  he  was  amazing  in  the  first  book,  oh  man,  you  have  to  read  this  one.  It  was  so  hard  not  to  wish  he  were  real!  Dorian’s  progression  was  phenomenal  too.  They’ve  both  come  so  far!

The  writing  was  very  good.  Really  got  you  thinking  about  many  important  issues  from  slavery,  to  human  behavior,  morality  and  politics.  It  could  be  a  little  confusing  to  tell  where  the  writer  was  going  with  the  morals  though.  Sometimes  they  were  very  good  and  sometimes  terrible.  Going  from  mercy  to  no  mercy  in  an  instant.  I  was  disappointed  with  that.

I  am  still  disappointed  with  the  paganism  in  this  book  for  sure.  That’s  my  main  complaint  along  with  the  lack  of  morality  in  some  cases  but  in  truth,  this  is  one  of  the  best  YA’s  I  have  ever  read.

My  Rating

Suggested: 12+

Romance: 6-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘seriously?)

I  loved  the  romance  in  this  book  as  I  said  above.  Very  well  done,  very  loving  and  cute  and  as  much  as  there  seemed  to  be  a  love  triangle  at  times,  Celeana  was  surprisingly  faithful  to  her  lover  and  I  quite  liked  that.  Even  when  she  implied  she’d  sleep  with  someone  else  she  realized  it  was  wrong  and  some  of  that  good  morality  came  into  play.  It  was  surprising  for  sure.

Passionate  kissing  is  often  enough  in  the  story,  hugging,  holding  one  another,  and  eventually,  sex  is  implied.  It’s  implied  several  times  through  the  two  lovers  closing  the  door  of  the  room  they’re  in.  Other  than  that,  there  are  sexual  jokes  here  and  there  like  in  the  case  of  a  man  telling  a  woman  he’d  love  to  debrief  her  and  finding  a  naked  man  in  a  room  with  a  woman  in  bed.  That  sort  of  thing.  A  man  raised  in  a  brothel  is  also  very  prevalent  in  the  story.

Paganism: 4-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant’.)

The  paganism  isn’t  as  bad  in  this  one  as  it  was  in  the  first  but  it  is  still  prevalent.  Some  of  the  main  characters  talk  of  false  gods  and  goddesses  blessing  and  cursing.

What  was  more  prevalent  in  this  one  though  was  witchcraft.  It’s  definitely  considered  a  bad  thing  in  the  book  which  I  was  very  happy  with  and  almost  exclusively  used  by  villains  but  that  didn’t  keep  the  main  character  from  using  it.  When  she  does  by  cutting  her  hand  and  chanting  to  revive  a  dead  friend,  she  immediately  regrets  it  and  a  bunch  of  bad  happens.

Language:  1-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Cussing  is  kept  to  a  surprisingly  low  minimum.  The  only  words  repeatedly  used  are,  “bitch,”  “bastard,”  “ass,”  and  “hell.”

Violence:  6-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

The  violence  in  the  second  book  is  very  much  like  that  of  the  first.  The  book  immediately  starts  with  Celeana  doing  the  king’s  dirty  work  as  his  champion,  tossing  him  severed  heads.  However,  Celeana  is  not  what  she  seems  and  those  she  tosses  before  the  king  she  didn’t  kill  but  people  that  were  already  dead.  She  is  saving  lives  indeed  which  is  surprising.  Through  the  story,  she  thinks  of  killing  still  though  and  threatens  people  that  she’ll  kill  them  in  malicious  ways.

Her  past  is  investigated  some  too  which  leads  to  her  massacre  of  the  guards  at  the  prison  she  was  in.  Hacking,  slashing  and  different  forms  of  killing  are  described  as  well  as  blood  described.  At  some  point,  after  witnessing  a  bloody,  heavily  gruesome  scene  and  the  death  of  someone  she  cares  about  Celeana  goes  completely  berserk,  out  for  vengeance  and  killing  all  she  thinks  are  responsible.  She  does  not  give  mercy  even  when  it’s  begged  for.

Drinking,  drugs  or  smoking:  1-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

Drinking  and  drunkards  mentioned.

Homosexuals  Mentioned:

One  of  the  characters  in  the  story  that  is  very  prevalent  was  raised  in  a  brothel.  Some  of  his  “clients”  are  implied  to  be  men.  This  character  loathes  this  and  wants  to  get  out  of  it.  It  is  seen  as  a  bad  thing.

 

 

 

 

 

 

 

Crown of Midnight in a Nutshell

(I drew the above pic!)

Crown  of  Midnight  had  me  thoroughly  entertained!  This  was  one  of  those  books  that  I  didn’t  want  to  put  down  and  was  overly  filled  with  the  feels.  My  goodness!  This  book  doesn’t  have  boundaries,  and  in  some  ways  I  really  liked  that,  but  in  others  it  really  left  me  questioning  it.  I’ll  leave  you  to  decide  how  you  feel  about  it,  but  if  you’d  like  some  help,  I’ve  got  a  whacked  summary  right  here.

Quick Summary

Crown  of  Midnight  is  the  second  book  in the  Throne  of  Glass  Series  written  by  Sarah  J.  Maas,  approximately  404  pages  long.  (Warning!  I  might  spoil  some  things!)

Celeana  is  the  king’s  assassin  now  and  stuck  with  his  dirty  work.  But  what  the  king  and  everyone  else  in  the  castle  doesn’t  know  is  Celaena  is  living  a  bit  of  a  false  life  and  defying  him.  Things  get  difficult  when  Celaena  is  ordered  to  kill  Archer,  a  ladies’  man  from  her  past.  And  her  allies  are  keeping  their  own  secrets  like  the  Princess  Nehemia  with  her  plans  to  stop  the  king,  Chaol  with  his  reservations  about  the  girl  he  loves,  and  the  young  Prince  Dorian  who  discovers  he’s  got  magic.

With  Chaol  and  Archer’s  help,  Celeana  slowly  uncovers  a  plot  against  the  king,  and  her  own  violent  and  unwelcome  history  surfaces.  Despite  herself,  the  danger  she’s  in  and  the  temptation  that  comes  with  Archer,  she  falls  for  a  certain  awesome  someone  and  the  two  are  so  super  cute  together.  Things  seem  happy  for  these  two  to  the  point  where  it’s  almost  a  cute  romance  instead  of  a  thrilling  YA,  but  the  story  flips  on  it’s  head  and  Celaena  brutally  loses  someone  very  very  dear  to  her.

Looking  for  someone  to  blame,  she  tries  to  kill  her  lover  and  then  everyone  she  thinks  was  involved  in  the  death.  This  is  when  she  goes  kind  of  bananas  and  everyone  better  hide.  She  finds  the  man  responsible  through  Archer’s  help  and  kills  him.  After  that,  she  realizes  she’s  still  not  happy  and  misses  her  friend  too  terribly  so  she  tries  to  bring  them  back  using,  guess  what,  black  magic.

But  the  results  serve  her  right,  and  something  evil  surfaces  from  a  dark  world.  What’s  worse,  Archer  is  evil.  Thank  goodness  ex-boyfriend  and  wannabe  boyfriend  come  to  her  rescue.  Still,  the  situation  is  dire  until  Celaena  unleashes  a  hidden  secret  and  goes  elf.  (This  part  is  pretty  cool.)  She  destroys  everything  she  doesn’t  like  and  the  good  guys  are  left  in  awe  filled  with  questions.

But  they’re  about  to  have  some  more,  when  Celaena  is  shipped  off  to  a  distant  land  and  leaves  Chaol  a  terrible  and  freaking  awesome  secret…  about… her…

 

 

 

 

 

Should I Read The Time Quintet?

I’ve  finished  the  Time  Quintet  and  I  thought  I’d  give  some  of  my  thoughts  on  the  overall  series  in  case  any  of  ya’ll  are  looking  to  read  the  whole  series  like  me.  I  will  be  brief  and  go  through  each  of  the  books  stating  my  likes/dislikes  and  then  go  through  the  overall  themes  in  the  series  and  lastly  favorite  characters.  The  Time  Quintet  written  by  Madeleine  L’Engle  consists  of  five  books  starting  from  A  Wrinkle  of  Time  and  ending  on  An  Acceptable  Time.  (See  a  trend  yet?)  Most  of  the  books  are  about  300  pages  long.

Likes  and  Dislikes;  Books  in  the  Series

A  Wrinkle  In  Time

This  is  the  book  that  started  it  all  and  it  was  absolutely  amazing.  Pretty  close  to  five  stars  for  me.  The  story  was  so  original  and  intelligent  with  thoughtful  themes  and  unbelievably  relatable  characters  and  dialogue.

A Wrinkle in Time Book Review

A  Wind  In  the  Door

Nothing  like  the  first  book.  Very  disappointed  with  this  one  and  had  a  lot  of  trouble  finishing  it.  It  had  good  morals  though  and  some  occasional  good  dialogue  here  and  there.

A Wind In The Door Book Review

A  Swiftly  Tilting  Planet

The  third  book  had  a  lot  more  “adult”  themes.  It  was  a  bit  more  entertaining  but  was  also  confusing  and  frustrating, skipping around constantly.  It  was  basically  a  story  in  a  story  which  could  be  interesting (especially  the  New  World  stories)  but  there  wasn’t  much  depth  with  any  of  the  characters  and  there  was  a  whole  lot  of  skipping  around.  I  was  not  particularly  fond  of  it.

A Swiftly Tilting Planet Book Review

Many  Waters

This  book  was  my  second  favorite  in  the  series  and  the  only  one  other  than  A  Wrinkle  In  Time  I  actually  enjoyed.  It  basically  focused  on  the  Noah  and  the  ark  story  in  the  Bible  and  kept  my  interest  with  the  writer’s  interpretation  of  what  the  Nephilim  could  have  been  like.  It  was  definitely  a  fight  of  good  versus  evil  and  not  giving  in  to  temptations.  Much  more  original  than  the last  two  and  made  a  lot  more  sense.

Many Waters Book Review

An  Acceptable  Time

The  last  book  in  the  series  had  a  lot  of  potential  at  the  start  but  was  a  disappointment  overall  for  me.  Beautiful  world  development,  and  sometimes  unexpected  happenings  but  a  super  slow  plot and  no  real  attachment  to  any  of  the  characters.

An Acceptable Time Book Review

Themes

Time:  All  of  the  books  main  focus  was  definitely  time.  There  wasn’t  a  single  book  that  didn’t  mess  with  time  at  least  a  little  and  this  aspect  of  the  plot  could  be  quite  fascinating –  when  it  was  done  the  first  few  times  but  by  the  last  book,  I  badly  wanted  to  see  the  writer  try  something  different.

Good  Morals:  What  I  did  like  about  the  series  for  sure,  was  that  all  of  them  had  good  morals  like:  not  losing  hope,  treating  others  well  even  if  they  seem  better  than  you,  not  giving  into  temptation,  and  not  conforming  to  the  world’s  expectations  of  you  but  doing  what’s  right.

Mentions  God  Throughout:  Throughout  the  series,  you’ll  definitely  run  into  a  lot  of  Christian  messages  and  mention  of  God.  I  very  much  liked  this  when  I  first  started  reading  it,  but  as  time  went  on,  and  I  read  more  books,  Indian  religion  started  to  be  added  into  the  book.  I  don’t  know  if  the  writer  was  trying  to  be  artsy,  or  maybe  even  trying  to  reference  to  God  somehow  by  talking  about  the  Indians  gods  but  I  didn’t  like  that  change.

Amazing  Characters

Charles  Wallace:  A  little  boy  who  was  smart  and  I  actually  believed  it.  This  kid’s  dialogue  every  time  he  came  into  the  story  was quite  intriguing  and  so  funny.  He  was  someone  I  actually  believed  could  be  real  and  the  struggles  he  went  through  were  something  you  could  really  relate  to  and  heartbreaking.  I  loved  him,  however,  not  so  much  in  the  later  books.  He  was  quite  bland  in  those.

Meg:  A  super  relatable,  clever  girl  who  struggled  to  do  what’s  right  as  we  all  do  but  always  tried  her  best  to  defend  others.  She’s  the  kind  of  girl  that  you  can  actually  look  at  and  think,  “Now  she,  is  strong.”  I  liked  her  a  lot  but  she  didn’t  get  near  enough  time  in  the  series.

Calvin  O’Keefe:  Yes,  all  of  the  characters  from  the  first  book  are  my  favorite,  but  that  book  was  amazing!  As  I  may  have  mentioned,  I’m  from  a  huge  family,  so,  when  Calvin,  who  also  is,  would  describe  his  life,  it  was  funny  and  relatable.  He  was  also  super  good-natured,  caring  and  described  really  well.  Also  with  struggles  that  he  did  his  best  to  overcome.  He’s  the  kind  of  boy  any  girl  growing  up  would  die  to  know.

And  that  is  my  review  of  this  overall  series.  Got  another  you  think  I  should  try?  Give  me  a  comment.  I’d  love  to  look  at  it.

 

Throne of Glass Book Review

Elena  lifted  her  face  toward  the  moonlight  streaming  into  the  tomb. “Because  there  are  people  who  need  you  to  save  them  as  much  as  you  yourself  need  to  be  saved,”  she  said.  “Deny  it  all  you  want,  but  there  are  people–your  friends—who  need  you  here.  Your  friend,  Nehemia,  needs  you  here.  Because  I  was  sleeping–a  long  endless  sleep–and  I  was  awoken  by  a  voice.  And  the  voice  didn’t  belong  to  one  person,  but  to  many.  Some  whispering,  some  screaming,  some  not  even  aware  they  were  crying  out.  But  they  all  want  the  same  thing.”  Elena  ~  Throne  of  Glass

Genres:  Fantasy,  YA,  Romance,  Thriller                                            Page  Count:  404

Author:  Sarah  J.  Maas

(If  you  are  interested  in  my  whacked  summary  of  this  book,  I  have  included  a  link  below!)

Throne of Glass in a Nutshell

 

My  Review

Oh  wow,  ya’ll.  This  book  was  not  what  I  expected!  I  thought  I  was  getting  into  just  a  full-blown,  one  theme  fantasy  book.  That  is  not  what  this  was!  This  book  had  just  about  everything  from  an  epic  character  background,  to  a  great  plot,  a  fascinating  world,  original  concepts,  beloved  and  relatable  characters  and  fabulous  dialogue!  Oh  my!  The  plot  was  truly  gripping  and  although  I  kind  of  expected  the  ending  and  that  the  main  character  was  going  to  get  through  all  the  people  trying  to  kill  her  and  challenges  she’d  face,  the  journey  was  just  so  good.

Celaena  (main protagonist)  was  propped  up  from  the  start  as  this  tough  character  who  could  handle  anything.  My  sister  told  me  before  I  read  the  book  that  I’d  hate  the  main  character  because  of  how  confident  and  super  prideful  she  was  (sorta  the  opposite  of  my  personality,  ha  ha)  but  I  really  didn’t.  I  loved  Celaena  because,  although  she  was  seen  by  all  as  this  tough  girl,  she  had  so  many  relatable  struggles.  You  watched  this  confident  assassin  change  basically  from  rabid  prisoner  into  someone  who  started  to  let  herself  love  and  feel,  build  friendships.

I  didn’t  think  I’d  like  reading  a  book  about  an  assassin,  someone  who  kills  people,  but  although  her  inner  thoughts  could  be  pretty  vicious  and  she  wasn’t  a  quote  “good”  person,  she  wasn’t  what  you’d  think.  Celaena  Sardothien  is  too  deep  a  character  to  describe  without  reading  the  three-hundred-and-ninety-nine  pages.

It  wasn’t  just  her  that  made  this  book  though.  Without  the  other  characters,  she’d  have  been  nothing.  No,  characters  like  Nehemia,  Dorian,  and  Chaol  – oh  my  goodness,  I  loved  Chaol  –  made  this  book  and  Celaena  what  they  were.  The  dialogue  was  so  funny  and  well-done,  too:

She  threw  back  the  blankets,  and  Fleetfoot  burrowed  farther  beneath.  “Of  course  I’ve  been  kissed,”  she  snapped,  trying  not  to  think  about  Sam  and  what  she’d  shared  with  him.  “But  it  wasn’t  by  some  stuffed  shirt,  pompous,  arrogant  princeling!”

He  looked  down  at  his  chest.  “Stuffed  shirt?”

“Oh,  hush  up,”  she  said,  hitting  him  with  a  pillow.  She  moved  to  the  other  side  of  the  bed,  got  up,  and  walked  to  the  balcony.

Sometimes  the  dialogue  could  be  a  little  dramatic  and  cliche  but  for  the  most  part,  it  was  addicting  and  I  couldn’t  stop  until  I  was  at  least  done  with  the  chapter.  The  author  is  a  phenomenal  writer  and  I  can  tell  she  had  a  real  passion  for  the  story.  The  book  is  described  to  be  like  Hunger  Games,  and  that  is  actually  very  true  but  it’s  full-on  fantasy,  a  completely  original  descriptive  world,  there’s  just  about  no  filler,  and  the  book  is  absolutely  not  afraid  to  take  any  direction.  It  was  very  unpredictable.

Now,  I’ve  told  you  all  the  good,  but  I  did  have  a  few  complaints.  The  first  is,  I  did  not  like  the  paganism  in  the  book.  Many  of  the  characters  talked  about  their  many  different  gods  and,  granted,  most  of  these  people  aren’t  good  people,  but  still,  that  was  frustrating.  And  also,  there  is  one  aspect  of  the  book  I  found  very  cheesy  and  hated  with  this  magical  ghost  lady  that  likes  to  order  people  around.  I  found  her  completely  uninteresting.

Otherwise,  I  found  this  book  to  be  one  of  the  few  in  this  world  I  really  didn’t  want  to  put  down.  Mystery,  romance,  thriller,  fantasy,  friendship,  it  has  it  all.

My  Rating

Suggested: 12+

Romance: 5-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘seriously?)

I  thoroughly  enjoyed  the  romance  in  this  book,  like  seriously,  it  was  very  well-done  and  believable.  There  was  a  love  triangle  of  sorts  but  I  was  not  bothered  by  it  at  all  unlike  some  love  triangles.  The  men  in  the  book  were  perfectly  not  perfect,  the  relationships  made  me  laugh  and  the  way  the  characters  cared  about  each  other  made  me  smile.

There’s  a  few  passionate  kissing  scenes  but  nothing  passed  that.  Men  in  this  book  speak  of  women  vulgarly,  obviously  staring  at  them  purposefully  and  saying  that  they’re  only  use  is  for  sex  (but  these  men  are  portrayed  as  messed  up).  Some  offer  money  for  sex  too  and  there  are  womanizers  in  the  book.  A  woman  also  undresses  in  front  of  a  man,  but  he  turns  away  and it  is  not  described.  Other  than  that,  touching  is  kept  to  sides,  back  hands  and  the  like.  Affectionate.

Paganism: 7-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant’.)

As  I  mentioned  above,  there’s  a  lot  of  talk  of  false  gods/goddesses  in  this  book.  A  few  of  the  characters  in  this  book  celebrate  days  to  them  too  sort  of  like  the  American  Halloween  and  Christmas.  There’s  just  about  a  whole  chapter  on  it  too,  eek.  I  know  it’s  just  the  writer’s  intention  to  make  an  original  world  but  this  was  my  biggest  complaint  and  bothered  me.  However,  the  main  character  makes  fun  of  the  religion  which  is  a  little  comforting  and  funny.

There  is  also  witchcraft  done  in  the  book  but  the  characters  that  do  it  are  portrayed  as  evil  and  ought  not  to  be  done.

Language:  1-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Cussing  is  kept  to  a  surprisingly  low  minimum.  The  only  word  repeatedly  used  is  “ass”  and  “damn”.

Violence:  6-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

The  violence  in  this  book  is  however  not  light  and  borderline  disturbing  at  times.  The  book  is  centered  around  an  assassin  who  kills  people.  She  has  pretty  nasty  thoughts  about  different  ways  to  kill  but  it’s  almost  done  in  a  comedic  way.  That’s  not  where  it  gets  bad.  People  are  brutally  killed  and  it  is  described  in  detail.  Mauling,  cut  to  pieces,  gutted,  beaten,  bloodied  and  thrashed  are  all  things  that  happen  to  people.  Mostly  by  evil  creatures,  but  that  doesn’t  even  include  the  rape  and  killing  stories  told.

Drinking,  drugs  or  smoking:  1-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

Drinking  and  drunkards  mentioned.

No  Homosexuals  or  Mention

 

 

Throne of Glass in a Nutshell

(I  drew  the  above  pic!)

Throne  of  Glass  was  absolutely  not  what  I  expected!  This  book  was  a  real  gem  in  my  opinion  in  almost  every  aspect.  Still,  there  were  a  few  things  that  bothered  me  about  the  story.  I’ll  leave  you  to  decide  if  you  want  to  read  it,  but  I’ll  give  a  friendly  boost  with  my  whacked  summary  if  you’re  game.

Quick  Summary

Throne  of  Glass  is  the  First  book  in  the  Throne  of  Glass  series  written  by  Sarah  J.  Maas,  approximately  404  pages  long.  (Warning!  I  might  spoil  some  things!)

Celeana  is  our  protagonist  —  well,  of  sorts.  She  is  the  most  well  known  assassin  in  this  fantasy  world  and  also,  that’s  right  gents,  a  very  tough  girl  who  can  kick  everyone’s  butt  and  you  don’t  want  to  mess  with.  However,  this  once  skilled  assassin  is  sentenced  to  a  life  of  prison  and  hardship  until  a  fancy  stuffed  shirt  prince  (literally)  comes  along  with  a  proposition  for  her.  You  see,  he  has  daddy  issues  and  something  to  prove  so  he  picks  the  best  he  can  find  —  in  this  case  Celeana  —  to  compete  in  a  tournament  to  the  death  or  forfeit  among  other  skilled  fighters  in  his  kingdom.

If  she  wins,  Celeana  will  become  the  king’s  champion  and  live  serving  the  king  instead  of  her  harsh  sentence.  Sounds  simple  but  it’s  anything  but  when  a  year  of  hardship  almost  broke  the  boisterous  assassin  mentally  and  just  about  broke  her  physically.  She  is  more  than  most  can  handle,  with  a  list  of  demands  and  never  following  orders.  Feel  bad  for  who  has  to  train  her?  I  did  too.  The  esteemed  Captain  of  the  Guard,  Chaol,  has  his  work  cut  out  for  him  in  getting  this  assassin  tip  top  but  worst  of  all  he  has  to  fight  his  hardest  battle  yet  in  not  succumbing  to  feelings  he  starts  to  have  for  her.  But  he’s  not  the  only  one.  Another  unlikely  stuffed  shirt  prince  will  also  find  himself  tripping  over  her  charms.

And  these  lovebirds  aren’t  the  only  allies  Celeana  makes  when  she  runs  into  a  tough  princess  who’s  done  with  it  all  with  an  eye  for  magic  and  sticks  to  whack  people  with  and  a  ghost  lady  that  likes  to  talk  serious  and  gives  her  a  special  piece  of  jewelry.  Interesting  companions  indeed  but  even  fiercer  foes.  It’s  pretty  hard  to  win  a  tournament  in  the  king’s  castle  when  the  king  is  against  you  and  the  other  contestants  send  terrifying  beasts  after  you  but  despite  the  many  deaths  that  mysteriously  occur  and  plots  to  take  out  Celeana,  she  ends  up  top  dog  and  face  to  face  with  the  last  contestant  who  has  been  lifting  a  little  too  many  weights  and  cheats  with  black  magic.

Some  pretty  messed  up  things  happen  to  Celeana  in  the  final  battle  but  with  the  help  of  the  princess  Nehemia’s  custom–made  whacking  stick,  Celeana’s  fancy  necklace,  ghost  lady  and  Chaol  doing  a  terrible  job  fighting  his  feelings  for  her,  Celeana  wins  the  battle  with  her  whole  life  ahead  of  her.  But  is  life  as  the  King’s  Champion,  really  a  life  at  all?

 

They Both Die At the End (Warning)

I’ve  had  this  book  on  my  “to  read”  list  for  a  long  while.  It  sounded  fascinating  and  what  an  amazing  title  for  a  book!  However,  when  I  happened  upon  it  at  Barnes  and  Noble,  I  realized  the  cover  looked  like  two  men  holding  hands.  It  was  hard  to  tell,  it  could’ve  been  a  girl  with  short  hair,  but  I  knew  the  book  was  a  romance  so  I  thought  I’d  play  it  safe  and  find  out  more  about  the  book  before  I  purchased  it.  I  will  not  read  books  with  homos  and  that’s  what  I  wanted  to  know  if  it  had  in  it.

I  was  with  my  siblings  at  the  time  and  they  were  rushed  to  leave  the  book  store  but  I  could  hardly  find  anything  on  whether  or  not  this  was  a  homo  book.  I’d  found  it  in  the  front  with  “new”  releases  and  know  genres  so  it  was  difficult  to  tell  and  I  looked  through  the  comments  and  reviews  on  Goodreads  and  didn’t  see anything,  although  one  of  the  main  characters  seemed  to  have  a  unisex  name.  Finally,  I  typed  in  the  book  and  another  search  and  I  got  all  these  links  on  how,  They  Both  Die  at  the  End  was  a  popular  homo  book.  So  than  I  knew.  Still,  it  took  me  forever  to  find  this  out  (about  fifteen  minutes)  and  my  siblings  had  to  wait  on  me  that  whole  time.  I  thought  I’d  try  to  make  it  easier  for  others  that  are  maybe  wondering  the  same  on  this  book  and  write  a  small,  sort  of  review  on  what  I  do  know  about  this  book  and  it  definitely  is  a  queer  novel.

 

What  books  are  you  curious  to  read?  I  would  love  to  hear  about  it  in  my  comments  and  grow  my  “to  read”  list  even  bigger!

An Acceptable Time Book Review

“Truth  is  eternal.  Knowledge  is  changeable.  It  is  disastrous  to  confuse  them.”  Nason  ~  An  Acceptable  Time

Genres:  Fantasy,  YA,  Science  Fiction                                               Page  Count:  343

Author:  Madeleine  L’Engle

(If  you  are  interested  in  my  whacked  summary  of  this  book,  I  have  included  a  link  below!)

https://cleanbookreviewsblog.wordpress.com/2019/09/05/an-acceptable-time-in-a-nutshell/

My  Review

After  what  felt  like  a  roller-coaster  ride  of  likes  and  dislikes,  I’ve  finally  finished  the  Wrinkle  in  Time  Quintet!  Eeee,  yeay!  It’s  been  an  interesting  journey  but  I’m  very  glad  I’m  done  with  this  series  and  ready  to  try  another  for  sure.  I’ll  have  a  more  thorough  blog  about  what  I  thought  about  the  overall  series  but  for  now  I’ll  just  focus  on  the  last  book.

An  Acceptable  Time   immediately  had  a  different  feel  from  the  last  three  books  before  it  and  I  was  actually  very  excited  when  I  started  it  because  it  had  the  immediate  feel  of  A  Wrinkle  In  Time  (the  first  book  I’d  enjoyed  so  much)  that  the  other  sequels  did  not.  We  follow  Polly,  a  very —  ordinary  person  other  than  the  fact  that  she  is,  of  course,  a  genius,  as  all  protagonists  in  this  Quintet  are,  and  is  from  a  big  family  of  nine.  (I  loved  that  aspect  of  her  because  I  am  from  a  pretty  big  family  too)  It  got  right  to  the  point  with  two  mysterious  boys  in  the  woods,  (one  Polly  knew  and  one  she  did  not)  and  I  had  hope  that  it  would  continue  to  captivate  my  interest.

It  was  for  sure  interesting,  but  very  slow.  After  the  initial  introducing  of  strange  and  familiar  characters,  the  book  slowed  to  a  crawl  as  you  watch  Polly  go  about  her  life  on  her  grandparents  country  house,  learning  how  to  be  more  of  a  genius,  eating  fantastic  meals  (I  loved  the  meal  descriptions!  I  think  honestly,  that  may  have  been  my  favorite  part  of  the  book)  going  on  walks  with  a  conflicted  boy  and  slowly —  slowly,  we  learn  more  and  more  about  the  mysterious  people  from  another  time  that  she’s  seeing.

The  best  way  for  me  to  describe  it,  is  that  it’s  a  peaceful  story  about  a  small  mystery  that’s  very  slowly  developed,  where  the  world  and  food  descriptions  are  heavenly.  It  did  have  a  lot  more  character  development  like  the  first  book,  some  very  interesting  philosophical  and  religious  ideas  to  chew  on  and  some  history  to  learn  but  I  didn’t  really  care  for  the  story  or  the  characters.

I  loved  the  first  book  for  how  it  spoke  of  God  and  the  excellent  sci-fi  story  that  taught  me  something,  but  unfortunately,  I  didn’t  really  like  the  Christian  aspect  of  this  book  because  many  times  it  spoke  of  pagan  religions  being  fascinating  and  the  Indians  sort  of  excessively  spoke  of  their  false  gods  when  this  was  supposed  to  be  a  book  about  God.  There  was  more  mention  of  the  Indian’s  false  gods!  God  was  spoken  of  though  and  when  He  was  it  was  all  stuff  I,  for  the  most  part,  liked,  although  the  idea,  “all  you  have  to  do  in  this  world  is  love,  love,  love  and  nothing  else”  was  very  stressed.

This  book  was  special  though  in  that  it  is  very  much  not  like  other  Children’s  stories  (because  it  is  in  that  category).  There  was  actually  a  lot  of  very  serious  issues  in  the  story  like  raiding,  fearing  death,  starvation  and  even  human  sacrifice.  Something  I  didn’t  expect.  And  a  lot  of  strange  annoying  plot  like  Polly  falling  for  two  guys  that  try  to  literally  sacrifice  her  for  rain  and  health.  Now  that  was  strange  and  unexpected.  Not  entirely  a  good  kind  of  unexpected.  But  at  least  I  had  a  few  surprises  if  anything.

My  Rating

Suggested: 8+

Romance: 3-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘seriously?)

The  romance  in  this  book  was…  strange.  I  kind  of  already  mentioned  why  above  but  lets  just  say  the  romance  was  a  bit  awkward.  The  book  practically  starts  with  a  boy  trying  to  kiss  a  girl.  There’s  light  touching  on  the  waist,  hair  and  arms  and  a  boy  and  a  girl  dance.  There’s  a  bit  of  kissing  but  I  did  feel  that  this  book  was  good  influential-wise  when  it  came  to  not  giving  up  your  body  just  because  a  guy  likes  you  even  if  one  of  the  characters  had  a  horrible  taste  in  men.

Paganism: 4-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant’.)

I  mentioned  a  bit  about  the  Indians  pagan  practices  above  but  I’ll  give  better  detail  here.  Sometimes  it  wasn’t  clear  who  the  Indians  worshiped  as  a  whole  (sometimes  it  seemed  like  they  worshiped  God)  but  they  definitely  had  false  gods  and  seemed  to  worship  the  earth  at  times.  There  were  pagan  practices  like  hanging  up  skulls,  killing  the  weakest  of  the  earth,  and  sacrificing  people  to  their  pagan  gods  for  rain.  I  felt  the  book  incorporated  too  many  pagan  practices  into  worshiping  God,  like  first  thanking  the  moon,  then  the  sun,  then  God?

Language: 0-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

The  only  word  used  was,  “bastard”,  unless “holy  zug”  counts?

Violence:  3-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

People  fight  and  raid  for  supplies.  Animals  are  hurt,  there’s  biting  and  dragging,  people  are  wounded  and  their  wounds  are  described.  Mostly  there’s  just  sad  stories  told  like  miscarriages  and  death.  Probably  the  most  violent  of  things  in  this  book  is  the  fact  that  people  were  almost  killed  and  sacrificed  to  pagan  gods.

Drinking,  drugs  or  smoking:  0-10

(1  for  ‘hardly  any’  and  10  for  ‘constant  use’.)

None  that  I  know  of.

No  Homosexuals  or  Mention

 

An Acceptable Time In a Nutshell

(I  drew  the  above  pic!)

I  have  done  it!  I  have  read  the  entire  Time  Quintet  at  last!  It  started  off  pretty  good  with  the  Wrinkle In Time  (a  book  I  very  much  enjoyed)  and  was  a  little  bumpy  along  the  way  but  it  didn’t  end  too  bad.  If  you  would  like  to  get  a  general  idea  on  the  plot,  I’ve  got  it  real  quick  here  for  you — told  my  style!

Quick  Summary

An  Acceptable  Time  is  the  fifth  and  final  book  of  the  Time  Quintet  written  by  Madeleine  L’Engle,  approximately  343  pages  long.  (Warning!!  I  can  and  will  spoil!!)

Things  have  changed  in  this  world  and  we  have  a  slue  of  new  protagonists  to  follow  in  the  final  book,  including  and  mainly,  young  Polly  O’Keefe.  Like  most  of  her  family,  Polly  is  a  genius  prodigy  with  a  world  of  knowledge  but  seeking  more  on  her  grandparents  peaceful  home  in  the  country  where  there  they  make  her  amazing  meals  (no,  seriously,  I  drool  at  the  descriptions  of  the  meals  in  this  book)  and  teach  her  all  about  the  physics  and  sciency  stuff  they  know.

However,  things  aren’t  completely  serene.  Polly  finds  a  druid  man  from  an  ancient  Indian  time  period  in  the  forest  and  soon  after  meets  the  handsome,  intelligent  Zachary  she  once  met  in  Athens.  (This  girl  is  just  finding  all  kinds  of  men  in  the  forest!)  Turns  out  the  siting  of  the  druid  is  not  Polly’s  last,  and  because  a  family  friend  knows  some  stuff  about  what’s  happening  to  her  and  she’s  just  deathly  curious,  no  matter  her  grandparents  warnings,  Polly  finds  herself  more  and  more  in  a  time  that  is  not  hers  where  she  meets  friends  and  Indians  that  want  to  sacrifice  her  to  the  earth  because  she  has  nice  hair.

To  make  things  more  interesting,  when  she  is  in  her  time,  Polly  finds  out  more  and  more  about  Zachary  who  has  some  troubles  of  the  heart  —  literally.  The  two  soon  both  find  themselves  stuck  in  the  time  of  the  Indians  and  Polly  makes  even  more  friends  and  gets  even  more  special.  Using  her  kindness  and  a  snake  (seriously,  a  snake  gives  her  most  of  her  fame)  she  charms  Indians  to  either  decide  they  love  her  too  much  to  make  her  a  sacrifice  to  the  earth  or  they  find  her  too  spectacular  to  not  be  made  a  sacrifice  for  rain.  Also,  Zachary’s  not  the  nicest  guy.  So  yea,  Polly’s  has  some  stuff  to  work  out  but  friends  and  love  prevail  and  the  story  closes  with  that  in  mind.