My Inktober Experience

The  drawing  above  is  my  own! 😀

Writing’s  my  thing.  I  want  to  be  a  very  good  writer  and  editor  someday  and  I  want  to  be  the  best  I  can  be  at  it.  That’s  the  trade  I  want  and  that’s  the  reason  for  this  blog.  To  get  better  at  writing,  ha  ha.

But  I  also  draw.  Portraits,  nature,  people,  characters,  anime,  you  name  it!  I  like  drawing  a  lot.  It’s  not  something  I  ever  intend  to  make  into  a  career,  just  something  I  do  when  I’ve  had  a  stressful  day  and  I  need  to  relax.  Headphones,  music,  paper,  pencil,  and  stress  goes  out  the  window!  Have  you  ever  heard  that  cooking  can  be  therapeutic?  You  feel  like  you’ve  done  nothing  meaningful  and  then  you  bake  a  pie  and  you  feel  better  —  a  sense  of  fulfillment?  Seriously,  it’s  a  thing!  Drawing’s  sort  of  that  way  for  me.

I’ve  always  liked  to  draw  but  I  didn’t  start  to  get  into  it  till  I  was  in  my  mid-teens  and  my  sister  had  gotten  really  into  anime.  I  don’t  know  if  it’s  obvious  but  my  sister  and  I  are  really  close.  When  I  saw  how  much  she  was  absorbed  in  anime  and  drawing,  I  wanted  to  be  apart  of  it  too  so  that  I  could  talk  to  her  about  it  and  show  her  what  I’d  worked  on.  I  would  draw  characters  I’d  envisioned  for  books  and  pretty  soon,  like  I  was  into  writing  and  she  was  into  drawing,  we  both  got  into  what  each  other  liked.

Inktober

I  first  learned  of  Inktober  last  year  when  I  was  on  a  drawing  site  showing  my  work.  A  very  talented  man  posted  a  drawing  every  day  and  numbered  them.  I  liked  seeing  his  drawings  daily  and  I  was  surprised  he  kept  up  with  it.  He  drew  his  favorite  characters  from  animes  and  video  games  that  he  liked  as  a  child.  He  inspired  me  to  try  it  myself  the  next  year.  It  sounded  fun  but  I  knew  even  then  it  might  be  difficult  to  keep  at,  so  I  asked  my  sister  to  do  it  with  me.  (like  when  you’re  trying  to  exercise  and  need  a  partner  to  motivate  you  to  do  it,  I  thought  I’d  need  one  for  Inktober) It  was  decided.  The  next  year,  my  sister  and  I   would  do  Inktober!

The  time  came  fast.  Before  I  knew  it  it  was  September  and  I  had  to  plan  out  my  drawings.  I  wondered  to  myself  if  it  was  cheating  to  start  it  early  in  September  so  that  I  could  get  ahead  but  I  never  mustered  enough  motivation  to  decide  if  it  was  or  not  and  never  started  early.  I’d  decided  to  do  my  favorite  anime  characters  for  each  day  of  the  thirty-one  day  month  —  just  like  the  man  who  inspired  me.  My  sister  decided  to  do  characters  also.  I  wrote  down  my  favorites  on  a  list  and  it  filled  up  fast.  (I  suggested  my  sister  do  the  same  but  she’s  more  of  a  “I’ll  do  it  what  I  feel  like  that  day”  kind  of  person.  She’s  far  more  care  free  than  I  am.

Keeping  Up

When  Inktober  started,  my  sister  and  I  did  our  first  drawings  together.  We  talked  to  each  other  about  random  things,  like  what  Japanese  people  eat  and  how  to  make  their  food,  what  the  whole  month  would  be  like,  anime  couples  and  how  cute  they  are,  and  how  to  draw  faster.  It  took  three  hours  but  it  was  a  lot  of  fun!  The  two  of  us  planned  to  do  our  drawings  with  each  other  every  day  but  I  soon  realized  that  would  be  difficult.  The  two  of  us  had  different  “life”  schedules  and  —  although  we  tried,  did  our  drawings  separately  for  the  most  part.

With  day  #  2  I  was  already  struggling  to  keep  up  and  soon  found  that  I  would  not  be  able  to  spend  three  hours  every  day  on  my  drawings.  I  managed  to  finish  day  #  2  &  3  but  it  was  late  at  night  when  I  did.  (the  picture  above  is  day  #  2!)  So  I  tried  something  different  and  made  Inktober  the  first  thing  I  did  every  morning.  This  way,  I  could  better  keep  up  with  the  challenge  and  not  find  myself  rushing  it  in  the  middle  of  the  night.  For  the  most  part,  this  worked,  but  procrastination did  hit  me  in  waves  and  I  still   found  myself  a  few  times  (especially  after  hanging  out  with  my  friends  most  of  the  day)  finishing  a  drawing  after  midnight.

I’m  pretty  sure  I  would’ve  forfeited  the  challenge  at  the  start  of  the  month  if  it  wasn’t  for  my  sister  was  doing  it  with  me  and  the  two  of  us  found  it  very  satisfying  to  show  our  drawings  to  each  other  at  the  end  of  the  day.  Drawing  was  a  fun,  stress-relieving  thing  for  me  before  Inktober.  It  had  become  a  chore  like  so  many  other  things  I  did  daily  and  I  wasn’t  sure  I  liked  it  but  I’m  a  stubborn  person  when  it  comes  to  accomplishment  and  insisted  on  finishing  the  month.

Inktober  never  really  got  in  the  way  of  my  social  life,  job  or  family,  but  there  were  a  couple  of  times  that  I  was  drawing  while  watching  a  show  with  my  family  or  drawing  while  hanging  out  with  my  friends.  When  people  asked  me  how  I  was  doing,  all  I  could  ever  think  to  say  was  ‘drawing’.  Pretty  much  all  my  family  ever  saw  me  do  when  I  was  free  was  draw.  Really,  I  thought  I  should  be  working  on  writing  more.  Early  on  in  the  challenge  I  had  realized  what  drawing  every  day  was  doing  to  me.  I  started  to  draw  twice  as  fast  and  good  and  I  could  shade  people  and  draw  poses  without  near  as  much  reference.  Maybe  if  I  wrote  as  much  as  I  was  drawing,  the  same  would  happen?

Conclusion

Inktober  was  really  tough  to  keep  up  with.  I  basically  had  to  put  it  first  and  do  it  regardless  of  the  drama  going  on  in  my  life.  (and  there  was  lots  of  drama  because  ya  know,  life!)  It  wasn’t  easy  and  to  be  honest,  I  don’t  think  I’ll  ever  do  it  again.  But  I  can  say,  that  if  I  was  aspiring  to  draw  for  a  career,  that  Inktober  would  probably  be  the  best  thing  for  me  to  do  to  get  better  at  art.  It’s  a  challenge,  and  most  challenges  leave  your  mind  sharper  than  it  was  before.  I  seriously  suggest  that  aspiring  artists  do  it  at  least  once.

It  was  a  fulfilling  thing  doing  a  drawing  a  day.  I  think  it’s  good  to  feel  accomplished  and  doing  Inktober  daily  and  finishing  the  whole  month  did  feel  really  good.  I’d  come  out  of  the  challenge  better  at  art  and  with  my  eyes  set  on  what  else  I  could  achieve  if  I  worked  on  it  daily.

 

Advertisements

Thoughts on Job Part Three: Did Job Follow Torah?

While  reading  Job,  I  wondered  constantly  what  he  did  to  achieve  perfection.  What  he  did  to  be  talked  about  by  God  in  his  own  courts?  I  thought  that  he  must  have  followed  God’s  laws  immaculately.  (1 John 2:5)  Job  talks  about  doing  things  that  are  very  similar  to  Torah:  treating  others  well,  doing  good  to  the  fatherless,  helping  the  poor,  and  being  good  to  your  enemy  (Job 31:15-29)  but  no  one  is  quite  certain  when  Job  was  written.  Many  think  it  was  written  in  the  time  of  Abraham,  but  if  that’s  the  case,  then  how  would  Job  know  God’s  laws  yet?  How  did  Abraham  know  God’s  laws?  Moses  hadn’t  yet  written  down  the  commandments.  Was  there  a  law  at  all  before  Abraham  in  the  first  place?

This  was  all  very  confusing  to  me.  Yeshua  (or  Jesus,  Yeshua’s  his  name  in  Hebrew.  I  prefer  it. )  says:

If ye love me, keep my commandments.  John  14:15

I  had  to  know  if  Job  and  Abraham  —  who  were  beloved  of  God  —  followed  his  commandments  as  well  and  if  those  before  Moses  had  a  law  at  all.

My  thoughts  on  this  were  that  God  did  talk  to  his  servants  directly  in  the  ancient  Biblical  times.  Maybe  he  would  visit  those  he  found  to  have  integrity?

I  also  thought  that  sometimes  you  just  know  what’s  wrong  in  your  heart  and  maybe  God  chose  servants  who  had  a  conscience.  But  there  were  all  sorts  of  problems  with  this  idea.  If  people  always  followed  their  often  evil  feelings,  then  they’d  often  be  left  astray.

I  spent  a  lot  of  time  thinking  about  this.  Finally,  I  asked  my  dad  about  it.  My  dad’s  very  learned  in  the  Bible  and  an  excellent  counselor  when  it  comes  to  God’s  laws.  I  thought  that  his  interpretation  was  the  best.  He  said  that  just  because  people  back  in  ancient  Biblical  times  didn’t  have  a  law  written  down,  doesn’t  mean  there  wasn’t  a  law.  Abraham  and  Job  did  their  best  to  please  God  and  did  whatever  he  asked  of  them.  (God  asked  Abraham  to  give  his  son  as  a  sacrifice  and  Abraham  was  prepared  to  do  so  before  God  stopped  him  Gen  22:1-19)

He  also  gave  an  excellent  point  that  Noah  knew  the  difference  between  clean  and  unclean  beasts  to  put  into  the  ark.  This  was  an  eyeopener  for  me!  Noah  knowing  this  proved  that  he  knew  at  least  some  of  God’s  laws!  I  also  realized  that  as  soon  as  God  told  Abraham  to  circumcise  his  sons  and  men,  he  did  so  and  it  became  one  of  the  Christian  laws  today.  Men  like  Job,  Abraham  and  Noah  knew  what  God  wanted  of  them  and  they  did  it.  I  believe  that  was  a  big  part  of  their  amazing  relationships  with  God.  After  all,  God’s  our  Father  and  a  way  of  pleasing  your  father  is  doing  what  he  asks  of  you.

It’s  a  choice.  They  chose  God  and  chose  to  follow  His  Word  the  best  they  could.

 

P.S. I Still Love You Book Review

People  come  in  and  out  of  your  life.  For  a  time  they  are  your  world;  they  are  everything.  And  then  one  day  they’re  not.  There’s  no  telling  how  long  you  will  have  them  near.  Lara  Jean  ~  P.S.  I  Still  Love  You

Genres:  YA,  Contemporary,  Romance                                                            Page  Count:  337

Author:  Jenny  Han

Summary:

Lara  Jean  didn’t  expect  to  fall  in  love  with  Peter  after  the  two  of  them  pretended  to  be  dating.
It  wasn’t  supposed  to  be  real.  Except  suddenly,  it  was.  Now  Lara  Jean  is  confused  more  than  ever.  When  a  boy  from  her  past  comes  back  into  her  life,  Lara  Jean’s feelings  for  him  return  as  well.  Can  she  fall  in  love  with  two  boys  at  once?

My  Review:

I  wouldn’t  say  this  was  a  bad  book  but  it  certainly  wasn’t  as  good  as  the  first  book,  To  All  the  Boys  I’ve  Loved  Before.

It  started  out  just  like  the  first  book:  casual,  funny,  lighthearted,  and  surprising.  I’m  going  to  try  to  avoid  spoilers  but  basically,  it  started  with  Lara  Jean  determined  to  do  something,  that  something  didn’t  go  as  planned,  you  think  it’s  all  over,  then  BAM  surprise  surprise. (am  I  irritating  you  yet?  :P)

Yea,  it  started  out  pretty  good,  then  the  fallout  from  the  last  book  hit  and  all  that  was  driving  the  story  was  the  drama  from  the  release  of  a  tape  involving  Lara  Jean  and  Peter  kissing  passionately  and  Lara  Jean’s  important  new  job  taking  care  of  old  people.  The  tape  thing  went  on  so  long,  I  got  irritated  about  it  and  wanted  to  be  like,  ‘Who  cares  what  people  think  Lara  Jean!  You  got  your  man  and  that  should  make  you  happy  now  live  your  life!’

Eventually,  that  did  finally  pass  and  half-way  through  the  book,  things  got  a  bit  more  interesting  with  the  introduction  of  a  new  character.  I  found  myself  entertained  but  I  also  felt  sometimes  that  the  book  didn’t  have  some  of  the  things  I  loved  about  it’s  predecessor.  A  happy  protagonist  that  doesn’t  complain,  witty  dialogue  and  thoughts,  characters  that  felt  real  and  an  innocence.  It  still  had  most  of  those  things  but  not  as  much  as  the  first  book  and  the  innocence  was  completely  gone.

Sex  was  talked  about  throughout  the  book,  f-word  was  used  more  frequently, (plus  some  other  words)  Lara  Jean  wanted  to  make  people  jealous  a  lot  and  homosexuals  were  encouraged.  Also,  there  was  a  lot  of  unnecessary  drama. (spoilers)  The  antagonist,  Genevieve,  hated  her  father  for  being  with  a  young  woman  of  18  when  he  was  —  well  old.  The  two  were  happy  to  be  with  each  other  but  when  Lara  Jean  saw  it,  she  said  stupid  stuff  like,  ‘the  18  year  old  wasn’t  even  an  adult  (which  isn’t  true,  she’s  18!)  and  if  her  father  did  such  a  thing  she  would  never  be  able  to  look  at  him.  Love  doesn’t  matter  on  what  age  you  are!  The  girl  was  an  adult!  I  don’t  know,  I  just  found  that  really  stupid.   The  morals  in  this  book  were  not  great.

I  didn’t  like  the  characters  as  much  in  the  sequel,  but  I  still  liked  them  a  lot.  Lara  Jean  is  petty  in  this  book.  Something  she  wasn’t  in  the  first  book  and  a  bit  whiny,  but  she  is  still  super  relatable  and  following  her  story  is  like  being  with  a  friend  that  understands  you.  She’s  still  a  great  character  to  root  for.  Peter  and  the  second  “love  interest”  John  Ambrose  Mclaren (I  don’t  know  why,  but  his  name  is  just  so  much  fun  to  say.)  were  both  fun  characters  and  so  was  Lara  Jean’s  witty  sister  Kitty.  They  still  felt  pretty  real.

It  didn’t  have  the  magic  the  first  book  had,  but  it  was  entertaining.  I’m  pretty  upset  about  how  prevalent  the  homosexual  character  was,  the  sex  talk  and  the  created  drama  about  Genevieve’s  father.  I  think  it  could’ve  been  a  lot  better.

My  Rating:

Suggested: 14+

Romance: 4-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

There  wasn’t  a  whole  lot  of  romance  in  this  book.  There  was  a  lot  of  kissing  but  only  like  two  or  three  scenes  were  passionate  and  they  never  went  beyond  kissing,  spooning  and  making  out.  Most  of  this  book  was  mentioning  inappropriate  stuff  like  the  first  book,  but  worse.  Sex  was  talked  about  a  lot.  Two  sisters  talk  about  minor  details  of  what  it’s  like,  Lara  Jean  thinks  about  what  it’s  like  a  lot  and  because  of  the  tape  I  was  talking  about  above,  people  ask  Lara  Jean  a  lot  about  it.  There  are  bad  jokes  about  being  pregnant  and  abortion.  Porn  is  also  briefly  mentioned.

Language: 8-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

God’s  name  taken  in  vain  with  words  like:  oh  my  ___  and  ___  damn.  Other  words  like:  sh*t,  damn,  hell,  d*ck,  and  p*nise  mentioned.  Also  f-word  used  a  few  times  throughout.

Violence:  0-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

There’s  no  violence  I  can  think  of  unless  you  count  verbal  violence.  (It’s  a  thing  ya  know :P)

Drinking,  drugs  or  smoking:  1-10

Drinking  mentioned.

A  Homosexual  is  mentioned  and  prevalent  in  the  story.

Homosexuals  are  encouraged  in  this  book  and  prevalent.  The  book  even  goes  so  far  as  to  describe  what  it’s  like  for  the  character  to  like  his  own  gender.

 

 

 

The Trouble with Online Jobs: Make Sure it’s Freelance

I’m  still  looking  for  a  good  online  job  but  I’ve  recently  run  into  a  snag  of  sorts  and  realized  that  there  is  yet  another  problem  to  searching  for  online  jobs.

Online  Jobs  Search  for  Competence

So  remember  how  I  took  that  phone  interview  recently?  Well,  I  didn’t  get  that  job (I’m  assuming  because  I  was  never  again  contacted)  but  about  three  days  after  that  I  was  contacted  by  another  job  I  had  applied  for.  These  people  were  hiring  someone  who  could  do  product  descriptions.  Sounded  easy!  I’d  done  a  product  description  once  before  and  it  was  pretty  simple.

They  seemed  excited  to  hire  me,  but  first,  they  wanted  me  to  write  them  product  descriptions  on  five  t-shirts.  I  hate  it  when  online  jobs  want  me  to  write  them  out  something.  They  always  ask  for  about  1000  words  and  don’t  always  respond  back  after  I’ve  done  the  work.  It’s  frustrating,  but  I  suppose  understandable.  Your  employer  wants  to  make  sure  you  have  the  job  requirements  they’re  looking  for  before  they  hire  you.

I  was  told  I’d  need  to  be  okay  with  writing  descriptions  for  various  products  and  not  be  easily  offended  or  this  wasn’t  the  job  for  me.  They’re  t-shirts,  I  didn’t  think  I’d  find  anything  insulting  enough  for  me  to  not  want  to  take  the  job.  The  first  t-shirt  I  had  to  write  a  product  description  for  said,  ‘with  God  anything  is  possible’  in  bold  letters.  I  thought  that  it  was  pretty  cool  I  was  writing  a  description  for  that  t-shirt  because  I’m  a  Christian  and  I’d  actually  like  a  shirt  like  that.  Going  down  the  list  of  t-shirts  I  had  to  write  about,  I  found  some  that  you’d  probably  see  at  the  mall  about  T.V.  shows  and  jokes  but  the  last  one  made  me  uneasy  and  I  finally  knew  what  the  employer  was  talking  about.

One  of  the  t-shirts  used  the  f-word  five  times —  sounds  hard  to  fit  the  f-word  on  a  shirt  five  times  but  this  one  did.  I  started  to  feel  that  this  might  not  be  a  good  job  for  me.  Was  it  right  for  a  Christian  to  write  a  product  description  for  a  shirt  that  literally  cussed  someone  out?

Difference  Between  Supporting  and  Working

I  felt  torn  about  the  f-bomb  shirt.  My  mom’s  real  good  when  it  comes  to  morality  so  I  asked  her  about  it  all.  She  told  me  that  my  job  in  that  situation  was  to  write  what  I  saw  in  regards  to  the  shirt.  I’m  not  trying  to  sell  the  shirt,  just  being  paid  to  describe  it.  I  thought  about  it  more  myself  and  decided  she  was  right.  I’m  not  supporting  the  shirt  in  any  way  or  encouraging  buyers,  just  writing  a  description.  I  thought  that  in  this  case  it  was  okay  but  I’m  not  saying  it  is  in  all  cases!  Like  I  would  no  way  ever  work  for  anything  like  Planned  Parenthood.  I  think,  in  cases  like  this,  it  depends  purely  on  context.

Making  It  Up  as  I  go

Most  product  descriptions  I’ve  had  to  do  before  asked  me  to  only  write  about  100  words  per  product  but  this  one  asked  me  to  write  700  words  per  t-shirt.  There’s  only  so  much  I  could  think  to  write  about  a  t-shirt  and  although  I’ve  done  this  before,  I  was  a  little  at  a  loss  for  the  other  500  other  words  I  was  supposed  to  come  up  with.  So,  I  went  on  Amazon  and  looked  at  t-shirts  with  similar  backgrounds.  I  didn’t  copy  what  they  said  but  I  used  them  as  references  and  inspiration  when  I  was  at  a  loss  with  the  shirts  I  had  to  write  about.  It  worked  out  great  and  before  long  I  was  finished  with  all  five  t-shirt  descriptions  and  had  them  finished  over  the  weekend.

Getting  an  Offer

About  a  day  or  two  later  after  I’d  sent  in  my  t-shirt  descriptions,  I  was  contacted  by  the  employer  who  said  he  would  like  to  bring  me  in  immediately.  I  was  SO  excited  when  I  read  that!  I  was  basically  jumping  around  my  house  telling  everyone  I  knew  about  it  but  after  I  read  the  email  again,  I  realized  that  the  email  had  the  location  of  the  company  written  on  the  bottom.  They  were  located  in  North  Carolina!  At  the  time  North  Carolina  was  about  to  be   hit  with  a  hurricane!

I  emailed  the  employer  back  and  asked  him  if  the  job  he  was  offering  me  was  freelance  and  told  him  what  region  I  lived  in.  I  felt  I  already  knew  the  answer  though.  It  didn’t  take  long  for  him  to  answer  me  back  and  tell  me  that  unfortunately,  the  company  resided  in  New  Jersey.  A  balloon  that  had  inflated  inside  of  me  deflated  then.  I  was  a  little  upset  with  the  application  the  company  had.  I  was  frustrated  that  unlike  other  jobs  they’d  failed  to  tell  the  location  of  their  business,  that  they  weren’t  freelance,  that  I’d  wasted  my  time  again  and  that  they’d  put  their  application  in  online  jobs  on  Indeed  when  it  clearly  wasn’t.  I  was  upset  and  disappointed  but  I  replied  back  that  I  understood  and  kindly  thanked  the  man  for  his  time.  He  told  me  if  ever  they  did  freelance,  they’d  let  me  know.

I  realized  later  that  I  learned  from  this  though.  It  wasn’t  a  total  waste  of  my  time.  In  the  future,  I  will  make  sure  an  online  job  is  actually  freelance  before  I  invest  my  time.  Don’t  be  like  me  ya’ll!  Look  before  you  leap  and  if  you’re  an  employer,  it  would  be  really  great  for  those  that  are  searching  hard  for  a  job  for  you  to  place  your  application  in  online  jobs  only  if  it’s  freelance.  That  would  make  it  so  much  easier  for  online  job  searchers.

My Phone Interview

I’d  taken  a  small  break  searching  for  online  jobs  after  I’d  been  scammed  by  the  IAPWE.  About  two  weeks  ago,  I  started  searching  again  on  Indeed  (I  won’t  do  Craigslist  anymore  because  I  almost  got  a  virus  once  and  Craigslist  is  what  led  me  to  the  IAPWE) I  got  an  interview  within  a  few  days  via  phone.  I  don’t  have  much  experience  with  interviews  as  it  is,  but  I’d  never  done  one  before  on  the  phone.  How  hard  could  it  be?

I  thought  it  would  be  easy;  maybe  even  easier  than  interviews  done  in  person,  but  just  in  case,  I  asked  my  brother  how  I  should  handle  it ( he’s  done  phone  interviews  before.)  He  basically  told  me  to  think  of  all  the  possible  questions  the  employer  might  ask  me.  Easy  enough.

My  phone  interview  would  commence  when  I  was  ready  because  apparently  it  was  going  to  be  with  a  recording.  I  thought  of  all   the  questions  I  might  be  asked  and  then  I  went  and  shut  myself  in  my  room  for  peace  and  quiet  for  my  interview.  (I  have  a  very  loud  house)  At  first,  the  recording  asked  me  simple  questions  about  my  ability  to  work  with  others  and  past  problems  I’d  solved before  while  working.  Everything  was  going  great.  I  sounded  confident  and  capable  until  the  recording  asked  me  about  how  many  previous  jobs  I’d  had  and  questions  about  what  I  did  when  I  worked  at  said  job,  that  I  started  to  stutter  and  add  ‘um’  before  just  about  every  sentence.

When  my  ten  minute  interview  was  over,  I  came  out  of  my  solitary  room  with  a  glum  face.  I  knew  that  I  hadn’t  done  so  good.  I  thought  I  had  thought  of  all  the  questions  the  recording  would  possibly  ask  me  but  I  didn’t  think  of  the  many  work  experience  questions  I  was  most  likely  going  to  be  asked.  (I  don’t  know  why  I  hadn’t  thought  of  that.  Of  course  a  job’s  going  to  ask  me  many  questions  about  my  previous  jobs!)

I  knew  that  part  of  the  reason  I  hadn’t  done  so  good  in  my  interview  was  because  I  don’t  have  very  much  work  experience  but  I  also  know  that  as  soon  as  I  lost  my  confidence,  the  ‘uhs’  and  the  ‘ums’  took  over  my  speech  and  I  started  doing  bad.  I’m  not  too  into  the  thought  of  having  to  do  another  phone  interview  again,  but  if  I  do,  I’m  going  to  remember  that  confidence  is  key  —  it’s  something  I’m  not  very  good  at  but  it’s  key!  And  the  secret  weapon  in  interviews.

To All the Boys I’ve Loved Before Book Review

Love  is  scary:  it  changes;  it  can  go  away.  That’s  part  of  the  risk.  I  don’t  want  to  be  scared  anymore.  Lara  Jean  ~  To  all  the  boy  I’ve  Loved  Before

Genres:  YA,  Contemporary,  Romance                                                           Page  Count:  355

Author:  Jenny  Han

Summary:

To  All  the  Boys  I’ve  Loved  Before  is  the  story  of  Lara  Jean,  who  has  never  openly  admitted  her  crushes.  Instead,  she  wrote  each  boy  a  letter  about  how  she  felt,  sealed  it,  and  hid  it  in  a  box  under  her  bed.  One day,  Lara  Jean  finds  out  that  her  secret  box  of  letters  has  been  mailed,  causing  all  her  past  crushes to confront  her  about  them:  her  first  kiss,  the  boy  from  summer  camp,  even  her  sister’s  ex-boyfriend,  Josh.  As  she  learns  to  deal  with  her  past  loves  face  to  face, Lara  Jean  discovers  that  something  good  may  come  out  of  these  letters  after  all.

My  Review:

I  had  just  finished  watching  a  movie  on  Netflix  with  my  family  when  a  trailer  for  a  new  movie  popped  up  called:  To  All  the  Boys  I’ve  Loved  Before.  I  have  five  brothers  and  a  dad  and  they  all  made  fun  of  the  trailer  when  they  saw  it  —  because  well,  their  typical  boys. ( Love?  What?  Eww… ) I  laughed  with  them,  but  secretly  I  was  thinking  about  how  I  marked  the  book  the  movie  was  based  on  as  my  ‘to  read’  list  just  a  week  ago  on  Goodreads.

My  mom  came  up  to  me  later  that  same  week  and  asked  me  if  I  and  my  sister  wanted  to  read  this  great  book  she’d  read  before  so  we  could  watch  the  movie  together.  I  asked  her  what  it  was  called  and  she  said:  To  All  the  Boys  I’ve  Loved  Before.  That  was  it.  This  book  kept  popping  up,  I  was  going  to  read  it!

I  started  the  book  and  instantly  fell  in  love  with  it.  The  first  thing  I  noticed  was  the  writing  was  excellent,  smooth  and  charismatic.  The  dialogue  and  gestures  were  the  best  part.  They  were  so  believable!  I  delve  into  another  world  that  was  absorbing  and  charming,  but  also  casual.

Lara  Jean  (main  protagonist)  has  the  typical  school  life  —  and  I  know  that’s  probably  overdone  and  might  sound  boring,  but  her  life  and  her  character  were  super  relatable.  (which  was  really  nice)  Things  happened  all  the  time  that  I  honestly  didn’t  expect.  I  was  constantly  wondering  what  would  happen  next,  constantly  finding  myself  interested  in  the  relationships  between  the  characters  and  smiling  to  myself  or  laughing  out  loud  many  times  at  something  funny  or  embarrassing  that  happened  to  the  Lara  Jean  or  that  she  said.

The  plot  is  about  a sixteen  year-old  girl  that  has  to  deal  with  the  problem  that  the  letters  she  once  wrote  to  all  her  past  crushes  have  been  sent.  Most  of  it  is  just  characters  interacting  and  confronting  each  other,  but  it  honestly  didn’t  have  me  bored  for  a  minute.

The  characters  were  so  real,  funny  and  interesting.  Josh  —  Lara  Jean’s  past  crush  and  sister’s  ex-boyfriend  —  was  perfect  —  but  yet,  he  wasn’t  that  annoying,  typical  perfect  you  come  across  in  most  YA’s.  He  was  the  kind  of  perfect  that  I  could  see  being  a  person  and  same  went  for  Peter,  the  popular  boy  that  wasn’t  as  bad  as  everyone  thought.  The  writer  pulled  their  characters  off  so  well  to  the  point  where  I  could  see  them  being  real  people.  (what  am  I  saying,  of  course  they’re  real,  this  is  a  book.  Wink,  wink)

I  only  had  two  issues  with  this  book:  One,  homosexuals  are  borderline  encouraged,  and  two,  Lara  Jean  is  terrified  of  her  own  feelings  and  lies  causing  problems  for  herself.  Don’t  get  me  wrong!  I  thought  Lara  Jean  was  an  awesome  protagonist.  She  was  funny,  relatable  and  someone  I  really  felt  like  I  could  root  for,  but  she  was  unbelievably  terrified  of  her  own  feelings.  So  much  so  that  it  caused  her  to  do  stupid  stuff.  She  didn’t  whine,  like  most  main  characters,  but  I  found  that  scared-of-own-feelings  aspect  of  her  to  be  a  little  frustrating.

My  sister  and  I  did  a  race  to  see  who  would  finish  this  book  first.  I  started  off  a  couple  of  chapters  ahead  of  her  for  awhile,  but  she  eventually  caught  up  and  I  have  to  admit  she  beat  me.  I  realized  in  reading  this  book  that  I’d  forgotten  what  it  was  like  to  read  a  good  YA  novel.  I  really  enjoyed  reading  it  with  my  sister  and  mom  and  I’m  excited  to  read  the  second  book.  I  haven’t  yet  watched  the  movie  with  them,  but  I  plan  to  soon  and  I  can’t  wait  to  compare  the  book  with  it!

My  Rating:

Suggested: 14+

Romance: 3-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

This  book  is  technically  a,  “romance”  but  there  wasn’t  a  whole  lot  of  kissing  or  touching.  There  was  more:  mentioning  sex,  mentioning  STD’s,  mentioning  a  bra  swipe,  a  striptease,  or  joking  about  something  like  a  tattoo  on  someone’s  rear.  All  these  things  were  mentioned  but  never  described  in  detail.  Just  talked  about  subtlety  and  casually.

There  were  a  few  kisses  throughout  the  book,  but  they  were  always  quick.  There  was  only  one  near  the  end  that  was  passionate.

Language: 7-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Language  was  another  story.  God’s  name  is  taken  in  vain  in  only  one  way  but  it’s  often:  oh  my  ___.  There  were  other  words  like:  beoch,  (I  honestly  have  to  say  that  every  time  this  one  was  used  it  was  kind  of  funny)  hell,  a*s,  sh*t,  di*khole,  dou*he,  and  the  f  word  a  few  times.

Violence:  0-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

Unless you consider  guys  pushing  each  other  around  a  little  violence,  there  was  none.

Drinking,  drugs  or  smoking:  3-10

One  of  the  main  characters  drank  a  lot  on  school  and  smuggled  drinks  during  school  trips.

A  Homosexual  is  mentioned  and  prevalent  in  the  story.

 

The Trouble with Online Jobs: IAPWE Scam

I’ve  been  looking  for  a  job  for  about  a  month  now  and  my  choices  are  between  online  and  what  I  like  to  call,  “out  there” (it’s  kind  of  a  silly  term  but  it’s  always  what  I  resort  to  when  I  talk  about  finding  jobs  that  aren’t  work  from  home)

Work  from  home  is  like  a  dream,  right?  It’s  also  very  difficult  to  find  a  good  job  working  from  home,  so  why  am  I  even  trying?  Well,  right  after  I  graduated  high  school,  I  knew  I  wanted  to  do  something  in  writing  and  although  I  have  always  been  good  at  writing,  I  knew  I  needed  a  lot  more  practice  if  I  was  ever  going  to  get  anywhere  with  it.  So,  I  started  this  blog  and  have  been  looking  for  a  good  writing  job.

My  Search

First  place  I  went  to  to  look  for  an  online  writing  job  was  Craigslist.  I’d  heard  a  lot  of  good  things  about  Craigslist  from  people  I  knew,  so  I  was  optimistic.  As  soon  as  I  typed  in ‘writing’  I  got  a  handful  of  opportunities  that  looked  promising.  The  very  first  one  I  applied  for  was  for  the  IAPWE  —  or  The  International  Association  for  Professional  Writers  and  Editors.  Yea,  it’s  a  mouthful  but  goodness  it  sounded  important  and  I  was  even  more  excited  about  their  rates.  The  job  paid  $10  for  every  100  words  to  writers  and  $3  for  every  100  words  to  editors.

I  can  write  100  words  in  a  cinch  and  my  last  “out  there”  job  paid  me  about  $10  an  hour  so  their  pay  sounded  perfect.  I  clicked  their  application  and  it  was  very  simple.  All  I  had  to  do  was  give  my  name,  email  and  a  sample  of  my  writing.  I  had  a  bunch  of  writing  samples  so  I  was  having  trouble  deciding  which  one  to  send.  In  the  end,  I  decided  to  send  one  of  my  blog  posts  that  was  a  review  for  a  book  I  read  the  month  before  and  a  short  story  I  wrote  that  I  got  a  lot  of  good  feedback  for.

I  put  both  in  my  application  and  hit  send.  I  felt  confident  my  writing  was  good  enough  —  especially  my  short  story.  I  felt  so  confident  that  I  didn’t  go  over  both  of  my  samples  until  after  I’d  already  sent  them.  That  was  a  big  mistake!  I  mean,  who  doesn’t  look  over  what  they’re  sending  to  a  potential  employer?  Apparently,  me.

When  I  looked  over  my  writing,  I  realized  I’d  used  an  emoji!  I  asked  my  mom  (who  is  a  talented  writer)  if  anyone  would  hire  someone  who  made  a  mistake  like  that.  My  mom  gave  me  a  pitying  smile  and  said  she  didn’t  think  so.  Ugh!  The  rest  of  the  day  I  felt  kind  of  rotten  about  my  mistake  and  practically  told  everyone  about  it. ( because  that’s  what  I  do  when  I  make  a  mistake.  I  tell  everyone  I’m  close  to  about  it  like  100  times)  But  the  next  day,  I  made  myself  feel  better  by  applying  for  a  couple  of  more  online  jobs.

Over  last  month,  I  applied  to  about  fifteen  writing  jobs.  Out  of  all  those,  I  was  only  contacted  by  six.  That’s  not  too  bad  —  especially  since  I  don’t  have  much  to  offer  in  experience.  Every  time  I  was  contacted,  I  was  excited,  but  every  time,  I  was  asked  to  complete  a  test  like:  writing  a  product  description  or  writing  a  blog  and  after  I  sent  the  work  they’d  asked  for,  they  never  contacted  me  back.  I’m  a  newbie  in  the  writing  industry  and  I  know  it.  I’m  pretty  sure  these  jobs  just  found  someone  better  —  and  in  some  cases,  I  felt  this  worked  out  best.  I  wrote  a  blog  for  this  one  job  that  paid  by  words.  The  blog  was  600  words  long  and  I  was  told  I’d  only  be  paid  $12  for  it.

At  first,  that  was  fine.  I’ve  got  to  start  somewhere  right?  But  then,  I  wrote  the  blog  and  realized  it  took  me  around  four  hours  to  finish.  Divide  twelve  by  four  and  I’m  getting  paid  less  than  minimum  wage  per  hour.  That  job  didn’t  end  up  hiring  me  but  it  gave  me  some  good  writing  practice  and  helped  me  realize  I  want  to  be  paid  by  the  hour  and  not  the  words.

IAPWE

August  was  almost  over  and  so  far  I  hadn’t  found  a  job  that  worked  for  me  or  that  I’d  really  wanted.  Then,  suddenly  I  got  an  email  from  who  I’d  least  expected:  The  IAPWE.  Someone  named  Amy  Wilkerson  said  they’d  gone  over  my  application  and  were  interested  in  hiring  me.  She  said  that  all  I  had  to  do  was  become  a  member  on  their  website  and  on  Freelancer,  then  jobs  would  be  sent  my  way.  I  was  so  excited!  Who  would  of  thought  after  a  month  the  first  job  I  applied  to  would  hire  me?  I  told  my  mom  about  it  gleefully.  She  was  surprised.  My  mistake  should  have  kicked  me  off  their  list.  She  was  happy  for  me  but  I  could  see  the suspicion  in  her  eyes.  I  ignored  it.  I  was  just  happy  someone  contacted  me  without  asking  me  to  again  work  on  some  blog  and  not  end  up  getting  hired.

The  next  day,  I  applied  for  a  membership  on  the  IAPWE’s  site.  I  could  be  a  member  for  free  if  I’d  like  or  a  “paying”  member  which  meant  I’d  get  more  writing  help  and  could  be  considered  a  ‘certified’  writer  of  the  IAPWE.  Normally,  I’m  pretty  smart  about  this  sort  of  thing;  I  don’t  ever  pay  a  bit  of  money  online.   But  that  one  word,  “certified”  sounded  so  appealing.  Amy  told  me  in  her  email  that  there  were  a  limited  number  of  memberships  left  and  that  as  a  writer  for  the  IAPWE,  I  would  get  this  membership  half-off  and  for  a  limited  time  only.  I  nervously  chewed  on  this  information  and  looked  at  the  membership  price.  Only  $3.75.  It  really  did  look  legitimate.

So  I  did  it.  I  joined  their  paid  membership  and  then  I  gave  them  my  Paypal  info.  After  I’d  done  it,  I  was  uneasy  and  emailed  Amy  asking  her  what  I  should  do  now  that  I’d  become  a  member.  She  answered  me  promptly  and  told  me  to  join  Freelancer;  that  after  I’d  joined,  I’d  be  sent  jobs  through  there.  I  joined  Freelancer  and  found  myself  going  through  the  site  with  bliss.  Freelancer  had  hundreds  of  short  freelance  jobs  that  required  little  experience.  I  thought  that  if  the  IAPWE  didn’t  work  out,  I’d  look  at  trying  this  site  out  more.

I  emailed  Amy  telling  her  that  I’d  joined  Freelancer  and  awaited  further  instructions.  Hours  passed,  but  Amy  never  contacted  me.  A  sinking  feeling  turned  my  insides  and  I  thought  this  may  have  been  a  mistake.  I  decided  to  go  to  the  IAPWE  main  site  to  see  if  maybe  she  had  made  a  mistake  and  I’d  actually  get  jobs  on  the  main  website.  As  soon  as  I  typed  in  IAPWE,  a  site  popped  up  that  said,  ‘Is the IAPWE a scam preying on writers’.  I  didn’t  even  have  to  read  it  to  know  I’d  fallen  into  a  scam.  I  read  the  blog  anyway  and  sure  enough,  the  blog  described  exactly  what  I  had  experienced.  The  writer  even  used  Amy  Wilkerson’s  name  several  times.

I  was  so  embarrassed  but  also  super  grateful  to  the  writer  of  that  blog,  Tamara  Gane.  Her  blog  was  excellent  and  if  it  wasn’t  for  her,  I  could  have  wasted  my  time  on  the  scam  a  lot  longer.  (so  kudos  to  Gane  ya’ll!)  I  followed  Gane’s  ending  blog  instructions  to  cancel  my  membership  and  change  all  related  passwords.  I  couldn’t  believe  I’d  fallen  for  a  scam  but  I  felt  Tamara  was  a  smart  woman  and  she’d  fallen  for  it  too,  so  I  took  comfort  in  that.  Her  blog  also  inspired  me  to  write  one  of  my  own  so  people  stay  aware  of  this  scam  and  many  more.  I’d  only  wasted  $3.75  (enough  to  buy  a  Chick-fil-a  sandwich  but  I’ll get  over  it)  It  kind  of  makes  me  want  to  laugh  the  more  I  think  about  it.  I  mean,  IAPWE?  Dudes,  c’mon  shorten  your  name!

I’m  still  looking  for  a  job  online,  but  I’ve  learned  from  this  mistake,  and  now  I  remember  that  a  job’s  not  supposed  to  ask  me  for  money,  it’s  supposed  to  pay  me  to  work.  Also,  the  experience  wasn’t  all  bad.  Now  I  know  about  Freelancer  and  I’m  excited  to  see  if  that’ll  go  anywhere.

Drawn to the Deep (a Short Story)

Hey!  Another  short  story  I  wrote  for  a  contest  that I  didn’t  end  up  winning.  Ha  ha.  They’re  great  for  practice  writing  but  so  far  I  haven’t  gotten  anywhere  with  them.  Ya  know  what’s  funny,  I’ve  been  entering  these  contests,  putting  in  work  and  time  in  writing  them  and  it  hasn’t  yet  gone  anywhere  for  me,  but  I  entered  this  other  contest  that  a  blogger  invited  me  to  where  I  didn’t  have  to  do  anything  and  I  actually  won  something!  Seriously,  life  is  hilarious! 😀

Below  is  the  prompt  I  based  it  on,  hope  you  like!

Write a story that begins:  “That was the last we ever heard of him/her.”

“That was the last we ever heard of him.”

Mark’s three children looked at him with wide, curious eyes.

“What happened next Daddy? Anita asked sweetly. She was perched on her father’s lap contentedly.

“There is no, ‘what happens next Anita,” Barrily said to her younger sister with irritation. She had heard the story many times since she was younger and considered herself an expert.

“Actually, Barrily, that is not true,” Mark said. “ A lot of things happened after Marco’s disappearance. First of all, I married your mother. Then I had you, Barrily.” He nodded to his daughter and she blushed with pride.

“And soon after had Miller.” He lifted up his willing son onto his other leg. He had been listening half-heartedly and took his toy train that he had been playing with on the ground with him. “Then Anita,” he said rubbing his nose against hers which caused her to giggle.

The sight of both Barrily’s siblings gaining so much physical affection from their father made her jealous and she ran to place herself right in the middle of them against his chest. The story was told and Mark was now very uncomfortable with two heavy children on his lap and one between. He placed Miller and Anita down. Barrily for a moment thought it was then her turn to climb into his lap like she used to when she was younger, but when he stood up, knew it was time for bed. She thought to be seen as the most grown up and please him, so she hopped into her bed and tucked herself in with an intentional smile.

Mark picked up Anita to put her in her bed beside Barrily. The three children shared a room and their beds were close. “Daddy,” Anita said as he tucked her in. “Is the story true? Did Marco disappear in the water?”

“Of course it’s not true, Anita!” Barrily exclaimed removing her covers and sitting up. “It’s a story.”

“No, it’s a good question,” Mark said standing up after picking up Miller who had just collapsed from exhaustion on the floor. “Some stories have truths. I’ll leave you to decide if this one does.”

He put Miller to bed, said goodnight to his kids and then exited the room. Mark’s wife, Vanessa walked up to him as he was closing the door. Her face lined with worry.

“What is it?” Mark asked.

“Your brother’s here.”

“Rick?”

“No, Jason.”

At that Mark swiftly walked past her, downstairs to find Jason standing at the door. His clothes were soaking wet and dripping onto the foyer. Jason turned when Mark came downstairs. Mark hadn’t seen him for years but he hadn’t changed much except for the horror in his eyes and the redness on his face like he had been slapped or crying.

“Jason – where have you been?”

“Isn’t it obvious?” Jason asked looking down at the wet puddle developing around his feet. His voice etched with fear.

There was a moment of silence before Mark asked, “Did you find anything?”

Jason covered his mouth and his hand began to shake. “They’re real, Mark – they almost dragged me in!”

Mark grabbed his brother’s hands to stop their shaking. “Was anyone else with you?”

Jason didn’t answer, He just stared at his hands.

“Jason!”

Jason looked up and met his eyes. “Two people. Madison and Jeannie.”

“Did you see them get pulled under?”

Jason shook his head and then covered it in his hands. “They were everywhere. I ran.”

He slid to the floor. Mark held him upright. He could hear Vanessa on the stairs.

“Jason, what lake was it?”

“It was – it was one of the lakes in the state park. You remember, the one we went to with Dad when we were younger.”

Mark stood up and went to the nearby closet to grab his jacket. He put it over his arms as his brother watched.

“What are you doing?”

“We have to go to the lake and make sure they’re still alive.”

“We can’t go back! Didn’t you hear me? Those things are everywhere!” Jason said wide eyed.

“You brought this on them, you can’t leave them. Remember what happened to Marco? That’s not happening again.”

Jason’s eyes softened and he stood up, trembling. Mark left the room and came back with a bag. He had a gun slung over his shoulder and two large flashlights in his hands. He turned one on and it beamed a heavy bright light. Mark handed him it and Jason nodded.

“I’ve kept these. Shine it on them and you’ll be fine.”

“That won’t stop the voices,” Jason mumbled despairingly.

“You heard the voices, too?”

Jason nodded. “That’s when it all started.”

Mark went to the kitchen and came back with earplugs. He gave a pair to Jason.

“I don’t think these will work. You can hear them in your head,” Jason said looking down at them in his hands.

Mark got out his phone and turned on some rock music.

Jason laughed and shook his head which caused Mark to smile too.

“Let’s go, then,” Jason said still shaking his head and opening the front door.

Vanessa was at Mark’s side. He kissed her gently and put his head against hers.

“I wish I could go with you,” she said.

“I’ll be back.”

“You better,” Vanessa said smiling. “Be careful.”

He pulled away from her and they drove out to the lake. Mark felt uneasy at the mere thirty minute distance it was from his home. Jason had calmed down a little, but had hardly said anything until the park was in sight.

“It’s this way,” he said solemnly and Mark followed him through forest and underbrush for awhile until the lake was in sight. There was a light mist around it and a full-moon above made the lake look radiant and blue. If Mark didn’t know any better, he would think it looked tranquil and serene. A perfect place to relax and maybe even swim, but he’d seen a place exactly like this before under another full-moon.

“Is this the lake?” Mark already knew it was, but he asked anyways.

“Yes,” Jason said staring at the waters dejectedly. “They attacked us over next to that big oak tree.”

Mark saw the big oak tree next to the lake’s shore. “Is that where you last saw your friends?”

“Yes.”

Mark started down the hill, toward the tree and Jason followed slowly behind. His head swayed back and forth, searching for something that Mark could only assume was Them.

Mark came to the tree and watched as the water rippled just four feet from him. Jason stayed a fair distance behind and away from the water as Mark surveyed the area around the tree. Mark listened for a moment at the foot of the tree. He heard a faint mumbling and immediately clicked on his flashlight. He shone it on the water. It shimmered in the bright light, swaying back-and-forth.

The mumbling continued, it was rhythmic, like a song. He shone the light up the tree and saw the shadowed form of a woman. He almost jumped back until he saw her arms hugging her legs and knew she wasn’t what he’d thought.

“Jeannie?”

The woman stopped her mumbling and looked down at him. “Jason?”

“No, but Jason’s with me.” Jason took a few slow steps forward to reveal himself under the tree.

“Jeannie, is Madison alive?” Jason asked.

Jeannie turned away. “He was pulled under,” she said and her voice broke.

Jason covered his mouth. Mark looked to the water and turned again to Jeannie. “Jeannie, we have to leave, right now. I need you to come down.”

She broke out in tears. “I can’t.”

“Jeannie, please.”

“Come back in the morning. They’ll be gone, then.”

“We can’t leave you. They might try to climb up, just come with us.”

“They haven’t tried yet. They disappeared after they took Madison. They haven’t come out since I climbed up this tree.”

Mark felt a chill crawl up his spine. “Did they try to get you up there?”

Jeannie was shivering. “No, they just looked at me and crawled back into the water.”

Mark stopped breathing for a moment. “They know. They’re waiting – Jeannie, come down now!”

“I can’t,” she said again.

Mark shook his head and started to slowly walk away from the tree. “Fine, we’ll come for you in the morning. Climb the highest branch. Jason, let’s go,” Mark said and started to run up the hill.

Jason ran ahead of him. They were almost passed the water before Mark felt something take hold of his ankle and was pulled from under his feet. His flashlight fell from his hands and out of his reach. Panic coursed through him as teeth lunged for his neck. He kicked at it’s fishtail hold of his ankle and elbowed the teeth, keeping them from hitting his flesh.

His tactic worked and he was able to crawl a few inches forward to the flashlight before he heard soft sirens. He felt frozen and heavy under their sound and knew these were the voices he’d dreaded. He managed to crawl only an inch to his flashlight. He could hear Jeannie crying from the tree and could see Jason’s boots ahead of him, unmoving and frozen.

He pulled out his phone to play the music. He turned it on. Every movement of his finger was ten times the work. He felt lethargic and his will fading like he was swimming in a void. He could feel himself being dragged against the dirt and grass. He knew what it meant. Deep down, he knew that he was close to his fears, that he would end up like Marco. He was so tired. So so tired that his end had little meaning and he almost welcomed it. It would be relaxing. Those words kept repeating in his mind. Maybe it would.

Inch by inch he was closer to the water. I will be like Marco. The last my children ever saw of me was this night. This night –

He fumbled with his phone. Heard a sloshing sound and felt his shoes touch the water. The last they ever saw of him, was not this night. He pressed the play button and let go of his phone as he was dragged into the water.

That’s  it.  As  always,  if  you  have  any  advice  on  my  writing  or  storytelling,  (or,  maybe,  by  some  miracle,  if  you  liked  my  story  and  think  I  can  make  it  into  a  book)  I  would  love  to  hear  it.  I  can  take  criticism,  seriously,  and  would  love  the  help!

The Darkest Minds Book Review

I  used  to  wonder  —  at  night  when  it  was  quiet  enough  in  the  cabin  to  think,  when  I  let  myself  get  to  the  point  of  wishing  for  home  —  if  the  home  in  my  heart  was  supposed  to  be  the  place  where  I’d  been  born,  or  if  it  was  the  place  that  was  raising  me.  If  I  got  to  choose  it,  or  if  it  had  somehow  already  claimed  me.  Ruby  ~Darkest  Minds

Genres:  YA,  Science  Fiction,  Dystopia,  Fantasy                                          Page  Count:  488

Author:  Alexandra  Bracken

Summary: 

When  Ruby  woke  up  on  her  tenth  birthday,  something  about  her  had  changed.  Something  that  got  her  sent  to  Thurmond,  a  brutal  government “rehabilitation  camp.”  She  might  have  survived  the  mysterious  disease  that  had  killed  most  of  America’s  children,  but  she  and  the  others  emerged  with  something far  worse:  frightening  abilities  they  could  not  control.

Now  sixteen,  Ruby  is  one  of  the  dangerous  ones.  When  the  truth  comes  out,  Ruby barely  escapes  Thurmond  with  her  life.  She  is  on  the  run,  desperate  to  find  the  only  safe  haven  left  for  kids  like  her—East  River.  She  joins  a  group  of  kids  who have  escaped  their  own  camp.  Liam,  their  leader,  is  falling  hard  for  Ruby.  But  no  matter  how  much  she  aches  for  him,  Ruby  can’t  risk  getting  close.

My  Review:

The  Darkest  Minds  movie  has  been  in  theaters  since  the  beginning  of  August.  I  planned  to  read  it  a  few  months  ago  before  the  movie  came  out  but  time  caught  up  with  me.  He,  he.  Regardless,  I  finished  the  book  and  thought  I’d  review  it  while  it’s  still  in  theaters! 😀

Honestly,  I  started  this  book  three  months  ago,  but  ended  up  taking  a  break  from  it  and  starting  a  book  my  sister  wanted  me  to  read  called  Angelfall.  It  was  hard  to  get  past  the  start  of  The  Darkest  Minds.  It  was  a  little  too  dramatic  for  me  to  take  seriously  and  although  the  book  was  in  first  person,  it  was  hard  to  understand  what  was  going  on  in  the  dystopian  world.  The  writer  wanted  to  keep  a  lot  secret  from  the  start,  but  this  made  it  difficult  to  read.   Things  would  happen  like  someone’s  memory  getting  erased  and  I  had  no  idea  until  later  because  it  was  subtle.  The  descriptions  could  be  very  discreet.  I’m  not  used  to  that  in  first  person.  Things  are  usually  clearer.

But  as  the  book  progressed  and  things  were  explained  more  —  like  the  children’s  different  abilities  —  I  found  it  to  be  a  very  easy  read,  like  the  typical  YA.   The  book  got  a  lot  better  at  being  descriptive  and  explaining  things.  The  first  person  connection  grew  deeper  too  as  I  read  on  and  I  eventually  found  the  protagonist  very  relatable,  especially  for  teens.  The  dialogue  was  very  good  too  and  so  was  the  world  building  and  action  —  three  other  things  I  discovered  as  I  read  further.

This  book  was  a  lot  of  classic  cliches:  classic  story  of  society  and  adults  against  teens  and  classic  road  trip  book.  The  majority  of  it  was  focused  on  a  group  of  kids  trying  to  get  to  a  specific  destination  and  adults  abusing  children  for  fear  of  them.  My  main  problem  with  the  plot?  I  found  it  hard  to  believe  that  so  many  parents  and  people  would  be  okay  with  their  children  being  mistreated  and  taken  from  them  without  fighting  back.  There  were  some  instances  where  parents  were  enraged,  but  seriously,  shouldn’t  America  have  a  civil  war  on  it’s  hands  over  this?  There  was  also  this  part  I  found  really  silly  where  one  of  the  characters  said  that  Mexico  and  Canada  built  a  wall  over  America  because  it  was  in  shambles.  Pfft!  I  don’t  know,  maybe  it’s  because  of  the  recent  wall  debates  on  T.V.,  but  I  found  that  hilarious  and  a  little  ridiculous.

I  actually  really  enjoyed  the  characters  in  this  book!  They  had  a  lot  of  depth  and  my  favorite,  Chubs,  had  me  laughing  out  loud  several  times.  The  relationships  built  between  the  characters  and  the  time  they  spent  with  one  another  was  very  real  and  touching.  The  love  interest  was  so  unbelievably  obvious,  though.  As  soon  as  the  dude (I’m  not  going  to  say  who :P)  showed  up,  I  knew  he  and  the  main  character  were  going  to  be  a  thing.  I  didn’t  like  the  main  character  because  she  was  weak,  gullible  and  worried  constantly  that  she’s  a  burden  and  that  people  won’t  like  her.  (in  a  fussing  sort  of  way)  But  towards  the  end  of  the  book,  when  she  ran  into  a  trap  because  she  thought  someone  was  hurt,  I  realized  I  would’ve  been  just  as  gullible  and  that  she  probably  annoyed  me  because  she  reminded  me  a  little  of  myself  so  maybe  that  complaint  isn’t  legitimate.

There  were  many  times  I  easily  predicted  the  plot,  and  many  times  I  was  surprised  —  especially  toward  the  end.  I  thought  there  was  going  to  be  a  ‘love  triangle’  and  was  pleasantly  shown  I  was  wrong.  I  was  suggested  this  book  because  I  read  Shatter  Me,  and  let  me  tell  you,  they’re  very  similar  and  the  suggestion  was  spot  on.  If  you  enjoyed  Shatter  Me,  you’ll  probably  love  this  book.  All-in-all,  it  took  me  a  long  time  to  read  this  book.  It  could  be  frustrating  but  I  probably  will  read  the  second  book  because  this  one  left  me  on  a  huge  cliff  hangar,  and  honestly,  I’m  excited  for  the  movie.

My  Rating:

Suggested: 14+

Romance: 5-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

Most  of  the  book,  there’s  just  about  no  kissing  and  hardly  any  touching  except  for  the  unwanted  kind  once  in  awhile.  The  main  protagonist  is  gorgeous,  so  she  gets  a  lot  of  people  touching  her  without  her  consent.  (men  pushing  their  bodies  against  hers  and  rubbing  their  hands  up  her  legs  and  body)  When  there  was  touching  and  romance,  it  was  mostly  fleeting  on  the  waist,  arms,  and  cheeks.  Most  of  it  was  just  two  people  that  obviously  liked  each  other,  but  didn’t  show  it  till  the  end  of  the  book  when  things  get  pretty  passionate  in  two  scenes;  running  hands  over  each  other’s  bodies  and  tugging  at  clothing.

Language: 7-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Takes  God’s  name  in  vain  a  lot  in  many  different  ways  like:  ___damned,  oh  my  ___,  oh  ___,  I  swear  to  ___,  Christ  as  a  cuss  word  and  Jesus  Christ  as  a  cuss  word.  Then  there’s  the  typical  hell,  damn,  ass,  sh*t,  assh*le,  screw  yourself  and  even  the  f  word  3  times  and  the  middle  finger.

Violence:  5-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

Children  are  killed,  abused  and  confined  for  what  they  are  and  the  writer  was  not  afraid  to  show  this.  Although  the  violent  scenes  were  not  too  graphic,  there  were  scenes  where  teens  were  beaten  to  a  pulp,  a  scene  where  a  body  was  mutilated  and  blood  was  described  in  areas  often.  Sometimes  there  were  even  brutal  fistfights  between  other  kids  that  ended  in  someone  being  badly  injured.

Drinking,  drugs  or  smoking:  0-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 ‘for seriously’

There  was  none.

No  Homosexuals  or  Mention

Thoughts on Job Part Two: Eye-Catching Verses

A land of darkness, as darkness itself; and of the shadow of death, without any order, and where the light is as darkness. Job 10:22

I  read  the  verse  above  about  five  times.  It’s  a  verse  about  death  but  it’s  written  beautifully!  (It’ll  have  the  hairs  at  the  back  of  your  neck  stand  out  if  you  say  it  in  Hebrew.)  The  book  of  Job  is  a  very  poetic  and  deep  story.  There  are  many  verses  that  are  very  compelling  and  meaningful.

Quick  Summary:

Job  was  a  wealthy  man,  blessed  and  favored  of  the  LORD.  God  spoke  of  Job  one  day  in  his  courts  saying,  “Hast thou considered my servant Job, that there is none like him in the earth, a perfect and an upright man, one that feareth God, and escheweth evil?”  Satan  is  among  those  in  the  court  and  insists  that  if  God  were  to  let  him  lay  his  hands  on  Job,  that  he  would  curse  God  to  his  face.

God  agrees  to  this  and  lets  Satan  vex  Job.  Everything  is  taken  from  him  and  even  his  wife  tells  him  to  give  in,  but  Job  holds  strong.  Job’s  three  friends  come  along  and  tell  him  that  only  a  man  who  has  sinned  against  God  would  have  such  evil  brought  on  them,  but  Job  claims  his  innocence.  They  speak  and  try  to  convince  him  of  doing  evil  for  many  chapters  until  another  man,  a  fourth  and  younger  friend,  appears.  He  speaks  differently  with  Job,  trying  to  convince  him  also  of  doing  wrong  before  God  appears  to  him  from  a  whirlwind.  After  God  asks  Job  rhetorical  questions,  Job  humbles  himself  and  God  gives  him  everything  he  had  and  more.

Thoughtful  Verses

When  I  started  Job,  I  immediately  found  verse  1:5  showed  Job’s  thoughtfulness  and  devotion  to  God  when  I  read   that  he  made  burnt  offerings  to  the  LORD  just  in  case  his  sons  sinned  and  cursed  God  in  their  hearts.  That’s  pretty  amazing!  He  went  the  extra  mile  that  he  didn’t  have  to.  No  wonder  God  talked  about  this  guy!

It  doesn’t  take  long  before  you  get  to  the  part  where  Satan  asks  for  permission  from  God  to  torment  Job.  And  a  mouth-dropping  part  that  is;  to  get  insight  into  a  conversation  in  God’s  own  court!

I  noticed  that  once  Satan  got  permission,  evil  happened  to  Job  all  at  once.  First  his  livestock  were  taken,  second  his  servants  were  killed  and  third  his  seven  sons  and  three  daughters  were  killed.  (1:14-1:19)  This  got  me  thinking.  Evil  like  that  doesn’t  always  happen  to  us  all  at  once.  Sure,  bad  things  happen,  but  not  in  that  magnitude.  Job  was  told  all  at  the  same  time  what  had  come  upon  him,  while  his  servants  were  yet  speaking.  God  lifted  his  protection  from  Job  and  evil  happened  all  in  the  same  moment. It  made  me  think  that  God  is  protecting  us  every  day  much  more  than  we  realize.

And  even  more  amazement  from  Job,  after  all  this  happened,  he  got  on  his  knees  and  worshiped. Job 1:21

And said, Naked came I out of my mother’s womb, and naked shall I return thither: the LORD gave, and the LORD hath taken away; blessed be the name of the LORD.

Comparable  Verses

Verse  12:24  was  alarmingly  similar  to  the  story  of  Nebuchadnezzar  running  in  the  wild  in  Daniel:
Job  12:24
He taketh away the heart of the chief of the people of the earth, and causeth them to wander in a wilderness where there is no way.

 

Dan  4:24
This is the interpretation, O king, and this is the decree of the most High, which is come upon my lord the king:

Dan  4:25

That they shall drive thee from men, and thy dwelling shall be with the beasts of the field, and they shall make thee to eat grass as oxen, and they shall wet thee with the dew of heaven, and seven times shall pass over thee, till thou know that the most High ruleth in the kingdom of men, and giveth it to whomsoever he will.
I  think  there’s  a  possibility  Job  was  prophesying  Nebuchadnezzar’s  short  exile  here  because  they’re  so  similar.
The  verse  below  from  Job  reminds  me  of  the  verse  in  John  referring  to  Judgement  Day.  Not  many  books  of  the  Bible  in  the  OT  do  speak  of  Judgement  Day  so  if  that’s  the  case,  that  would  be  interesting.
Job  21:30
That the wicked is reserved to the day of destruction? they shall be brought forth to the day of wrath.
John  12:48
He that rejecteth me, and receiveth not my words, hath one that judgeth him: the word that I have spoken, the same shall judge him in the last day.
Alright,  that’s  it  for  now.  Job  is  a  book  about  endurance,  hardship  and  God  trying  our  hearts.  If  you’re  going  through  something  right  now,  just  remember  this  verse:
Job 23:10
 But he knoweth the way that I take: when he hath tried me, I shall come forth as gold.
It  can  be  tough  and  lonely  when  you’re  going  through  something.  If  you  feel  like  God  is  distant  right  now,  just  remember,  the  teacher’s  always  silent  when  the  student  takes  the  test. 😉
I  have  one  more  blog  to  do  on  Job  concerning  his  seeming  knowledge  of  Torah.  I  hope  I  gave  you  a  little  spiritual  insight,  if  not,  maybe  you’ll  like  the  verses  I  picked  out  below  from  the  Bible  itself.
Extra  Verses  that  I  found  Beautiful:
This  verse  seems  to  speak  of  Yeshua (Jesus.  I  like  to  use  his  name  in  Hebrew)
19:26
For I know that my redeemer liveth, and that he shall stand at the latter day upon the earth:
Job  5:17
Behold, happy is the man whom God correcteth: therefore despise not thou the chastening of the Almighty:
Job  42:1-2
Then Job answered the LORD, and said,
I know that thou canst do every thing, and that no thought can be withholden from thee.
Job  speaks  of  how  he  wants  his  words  to  someday  be  written  in  a  book  and  they  were!
19:23
Oh that my words were now written! oh that they were printed in a book!
19:24
That they were graven with an iron pen and lead in the rock for ever!