Lonesome Dove Book Review

Genres:  Historical  Fiction,  Western,  Classic                                              Page  Count: 964

Author: Larry  McMurtry


Infamous  Texas  rangers,  Call  and  Gus,  lived  peacefully  in  the  small  town  of  Lonesome  Dove,  retired  and  in  Gus’s  case,  carefree.  Until  one  day,  Jake  Spoon,  an  old  friend  and  fellow  ranger,  rode  in  town  with  the  law  of  Arizona  behind  him  and  news  of  the  uninhabited,  prosperous  Montana  territory.  Jake’s  report  of  this  cattle  paradise  grabs  Call’s  attention  and  he,  Gus,  Jake  and  his  band  of  cowboys,  known  as  The  Hat  Creek  Outfit,  along  with  a  young  beautiful  woman  set  out  across  the  United  States  for  Montana.

The  American  Wilderness  is  ever  defiant  however,  and  their  trek  takes  them  through  horrors  inflicted  on  them  by  both  men  and  nature.  All  the  while,  uncovering  secrets  of  Call  and  Gus’s  past, that  they  may  not  be  strong  enough  to  confront.  Lonesome  Dove  is  an  intense  story  of  humor,  sadness,  drama,  commitment  and  love  worthy  of  tears  and  laughter.


My  Review:

Yea,  I  know,  I’ve  not  done  a  book  review  or  any  kind  of  post  for  a  long  while.  Not  because  I’ve  been  especially  busy  or  anything  but  because  I  decided  to  review  a  book  that  was  almost  a  thousand  pages  long!  I’m  going  to  be  honest,  I  didn’t  realize  it  was  that  long  until  I’d  already  started  it.

I  don’t  exactly  regret  reading  it  though!  I  haven’t  absorbed  so  much  emotion  and  historical  information  from  a  book  in  a  long  time!  Hilarious  humor,  quirky  wit,  bitter  sadness,  moments  of  relief  and  regret,  joy,  loss,  and  love.  It  was  a  beautiful  whirlwind  told  through  amazingly  rich  characters!

The  characters  felt  so  real,  each  with  sad  and  sometimes  depressing  backstories  that  added  to  their  individual  personalities.  Most  of  them  are  men,  so  you  can  imagine  the  constant  potty  language,  insults  and  talk  of  women  I  found  in  this  book.  It  was  for  the  most  part,  the  charm  of  the  story  but  it  was  constant  and  could  be  tedious  five-hundred  pages  in,  especially  when  the  talk  of  women  tended  to  be  whores.

However,  the  characters  could  be  a  little  stereotypical.  Irish  men  love  potatoes  and  digging  potatoes,  Mexicans  love  beans  and  sombreros.  Some  may  find  it  insulting,  I  found  it  kind  of  humorous.

Most  of  the  book,  for  a  long  while,  seemed  to  revolve  around  Lorie,  the  whore,  which  meant  constant  references  to  sporting.  Almost  every  man  in  the  book (and  believe  me  there  were  a  lot)  was  madly  in  love  with  her.  It  got  sort  of  annoying,  but  Lorie  was  an  interesting  character  and  her  voice  in  the  story  made  it  tolerable.

I  absolutely  LOVE  how  characters  were  added  into  the  story!  It  was  so  casual  and  felt  real.  As  someone  with  a  good-sized  family,  I  could  also  appreciate  the  humor  and  the  hardships  in  the  large  or  small  families  told  throughout  the  story.  The  back-stories  could  be  long,  but  I  found  them  interesting  and  entertaining.  The  arguments  and  conversations  were  also  very  realistic!  I  really  enjoyed  Call  and  Gus’s  friendship  and  their  constant  bouts.  It  echoed  how  much  work  friendships  can  be  and  how  even  the  most  unlikely  ones  can  be  made.

Call,  by  the  way,  was  an  awesome  character!  I  cannot  tell  you  how  many  times  I’d  be  reading  this  book  and  silently  be  cheering  him  on.  If  you  read  this  book,  you’ll  know  what  I’m  talking  about.  He  could  have  his  issues  but  that  was  part  of  the  flavor  of  this  story,  no  one  was  perfect.

I  learned  a  lot  about  the  life  of  a  cowboy  and  life  after  the  American  Civil  War.  Recently,  I  was  watching  a  movie  about  a  family  with  horses  and  cattle  and  I  realized  I  understood  everything  said  from  herding  cattle,  to  how  a  horse  should  be  properly  approached  from  bits  and  pieces  I  learned  from  the  book.  It  was  pretty  awesome  to  learn  something  and  read  an  interesting  story!

It  was  a  little  slow  though.  I  have  lots  of  patience  with  books,  but  I  know  that’s  not  the  case  for  everyone.  The  start  especially,  took  a  very  long  time  to  ramp  up. This  is  a  book  about  traveling,  and  traveling  can  be  boring.

Virtually,  everything  bad  that  you  can  imagine  happening  from  Texas  to  Montana  happens.  The  men  in  this  book,  protagonists  or  not,  drink,  gamble,  steal  and  threaten  to  shoot  each other  constantly  and,  as  I  mentioned  earlier,  are  always  talking  about  whores. (the  women  weren’t  much  better)

I  loved  this  story,  but  I’m  not  going  to  lie,  it  was  very  inappropriate.  There  was  no  avoiding  the  inappropriate  parts.  It  was  intertwined  into  the  story  and  it  was  bad  enough  for  me  to,  on  three  occasions,  skip  two  or  three  paragraphs.

I  liked  the  writing,  the  world  building  was  excellent.  I  never  expected  to  enjoy  a  western  book,  but  I  did.  It  was  beautiful,  powerful  and  overwhelming.  However,  because  of  the  inappropriate  content,  and  graphic  violence,  I’m  listing  this  as  NOT  a  Clean  Book.


My  Rating:

Suggested:  Mature

Romance:  10-10  (this  book  got  to  the  ‘seriously?’  for  me)

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

Constant  mention  of  whores  and  being  with  whores:  a  bed  makes  noises  from  a  whore’s  room,  clothes  are  taken  off  in  a  scene  with  a  whore, (nothing  described) a  man  is  said  to  always  try  to  look  up  a  whore’s  skirts,  a  whore  doesn’t  see  a  man  watching  her  and  lifts  up  her  skirts  in  a  scene  to  wipe  something  off  her  thigh.

References  to  sex  and  sexual  talk:   lots  of  instances  where  a  man  offers  payment  for  sporting,  the  men  talk  of  naked  women  and  sporting,  a  bull  ‘mounts’  cows  and  the  cowboys  comment  on  it,  cleavage  is  described,  Xavier’s  past  suggests  he  was  with  other  men’s  wives.  The  writer  tries  to  be  funny  in  many  instances  like  referencing  men’s  private  areas  to  vegetables  but  I  found  it  unnecessary  and  uncomfortable.  References  to  removing  clothing  and  wanting  to.

There  are  three  very  inappropriate  scenes:  one  with  a  lonely  woman  that  basically  rapes  a  man.  The  scene  is  done  in  a  way  where (except  for  the  very  start)  there  is  no  touching  described  but  you  can  still  tell  enough  to  know  it’s  a  sex  scene.

The  second  scene  started  with  a  whore  grabbing  a  man  by  his  area.  As  soon  as  I  read  this,  I  skipped  the  entire  scene.  I  don’t  read  that  sort  of  thing,  nope,  nope,  nope.  The  third  scene  was  with  Clara  who  was  washing  her  brain-dead  husband  and  noticed  his  ‘stem  of  life’  raise  and  cried  because  she  realized  his  body  wanted  a  boy.  This  scene  was  small  and  quick.

Some  of  the  scenes  were  no  harm:  Gus  slept  near  Lorena  and  just  held  her  to  keep  her  from  being  afraid  after  she  was  rescued  from  a  horrible  ordeal.  There  are  many  instances  where  the  men  go  nude  to  wash  or  cross  a  river  without  getting  their  clothes  wet.  Nothing  is  described  but  the  color  of  underclothing  and  chest  hair.

Profanity: 6-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

God’s  name  taken  in  vain  in  many  different  ways:  ‘I  ___’, ‘ ____  d*mn’,  ‘by  ____’,  ‘good  ___’,  ‘___  almighty’,  and  ‘my  ___’.  There’s  also  ‘heaven  be  d*mned’.

Others  like:  ‘h*ll’,  ‘b*tch’,  ‘sh*t’,  ‘d*mn’,  and  ‘b*stard.

Crude  jokes  and  constant  potty  language  that  could  be  funny  but  sometimes  too  far.  One  such  referred  to  a  boy  going  for  a  cow  because  he  couldn’t  get  a  woman  and  jokes  about  Indians  cutting  off  the  men’s  private  areas .

Their  are  different  words  used  for  men’s  areas  in  jokes  like:  balls,  testicles,  nuts,  pod  and  pecker.  Also  tit  and  teat  for  women’s  areas.


Violence:  8-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

It’s  a  western  book.  There  was  lots  of  violence  and  threatening  to  shoot  or  kill  people.  Slapping,  biting,  shooting,  stabbing,  you  name  it!

Sad  and  horrible  circumstances  all  throughout  the  book,  many  are  just  stories  from  the  character’s  pasts:  centipede  sting  causes  loss  of  limb,  loved  ones  drowning,  children  without  food,  shoes  and  fathers  that  beat  them,  a  boy  being  hung  for  something  his  father  made  him  do,  a  man  driving  a  wagon  is  shot  and  killed  for  his  whiskey,  a  woman  shoots  herself  for  hate  of  life  on  the  plains,  a  story  of  a  black  man  being  killed  for  being  with  a  white  woman,  people  accidentally  being  shot,  a  man  killing  his  wife  for  bad  behavior,  and  bears  dragging  people  off,  tales  of  people  being  hung.

Disturbingly  graphic  scenes  of  violence:

Kiowa  Indians  are  described  graphically  torturing  animals  and  people.  The  Indians  are  a  few  times  described  eating  animals  raw  and  bloody.

The  worst  scene  was  horribly  graphic  and  violent.  The  scene  is  escalated  to  when  a  Comanche  Indian  named  Blue  Duck  steals  away  a  young  whore.  He  threatens  to  gut,  cut  out  her  tongue  and  carve  her  skin  if  she  tries  to  escape  and  is  said  to  have  a  necklace  made  of  human  fingers.

He  takes  her  to  a  handful  of  Kiowa  Indians  and  two  white  men  who  each  are  implied  to  rape  her  and  beat  her. (not  described)

For  his  feelings,  the  Indians  torture  the  man.  (who  was  already  shot  and  in  pain)  They  stripped  him  of  his  clothing,  scalped  and  then  castrated  him.  Blood  was  described.  This  scene  was  very  harsh  and  I  probably  made  it  sound  better  than  it  really  was.

Another  scene  describes  a  man  trying  to  steal  another  man’s  horse.  This  scene  was  very  violent  as  the  thief  fought  for  the  horse  and  other  men  got  involved  and  defended  the  owner  and  his  friend.  Blood  was  described  heavily  as  heads  were  banged  against  objects  and  weapons  were  used.

A  man  tries  to  rape  a  pregnant  woman  but  she  holds  him  off  by  kicking  and  scratching.  The  man  is  said  to  rub  his  bloody  hands (from  skinning  an  animal)  over  the  woman’s  bosom  and  pull  off  half  her  clothing.  Another  man  rescues  her  and  grabs  the  man,  beating  him  to  a  pulp.  ( One  of  the  characters,  a  young  teen  girl,  was  also  raped  and  abused  but  it’s  only  known  by  a  struggle  heard  from  a  house.)

People  who  aren’t  right  in  the  head,  desecrate  dead  corpses  by  burning them  and  hanging  them.

Blood  described  in  various  scenes:

People  are  shot  constantly  in  this  book,  and  yes,  blood  and  gore  is  described  graphically  in  the  scenery.

Three  protagonists  are  killed  in  one  scene,  two  of   which  were  children.  This  scene  made  me  want  to  cry! It  was  so  sad.  How  they  were  killed  is  told  in  later  detailed  by  those  who  stumble  on  their  bodies:  the  two  kids  heads  were  smashed  and  the  deputy  was  knifed  and  castrated.

Enemies  shoot  at  protagonists  and  they  shoot  back  in  defense.  Men  get  in  brawls  from  insults  that  are  usually  fast  resolved  but  it  happens  a  lot.   All-in-all,  it  was  a  pretty  violent  book.

Drinking,  drugs  or  smoking:  8-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 ‘for seriously’

Most  of  the  characters  are  cowboys  and  cowboys  are  known  to  drink.  These  were  no  different.  There  are  many  many  scenes  where  the  cowboys  are  drunk  and  acting  foolish.  Protagonists  or  not,  most  of  the  characters  drank  themselves  drunk  at  some  point  in  the  story.

A  man  tries  to  get  a  whore  drunk.  Blue  Duck  gets  men  drunk  so  they’ll  lose  in  gambling.  Young  men  purposely  get  themselves  drunk  for  experience  with  whores.  A  man  gets  horribly  drunk,  falls  out  of  a  wagon  and  freezes  to  death.

Smoking,  Spitting  tobacco, (Many  characters  do  this)  and  whore  uses  an  intoxicating  drug  called  ‘powder’.


(If  you  read  this  book,  and  run  into  the  Latin  Gus  writes  on   his  sign,  and  have  no  idea  what  it  means  like  I  did,  I  got  you  covered:)

Vauvum  Vivendo  Varia  Fit

It  means:

A  grape  changes  color  when  it  sees  another  grape.  Go  figure!

No  Homosexuals  or  mention


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s