The Darkest Minds Book Review

I  used  to  wonder  —  at  night  when  it  was  quiet  enough  in  the  cabin  to  think,  when  I  let  myself  get  to  the  point  of  wishing  for  home  —  if  the  home  in  my  heart  was  supposed  to  be  the  place  where  I’d  been  born,  or  if  it  was  the  place  that  was  raising  me.  If  I  got  to  choose  it,  or  if  it  had  somehow  already  claimed  me.  Ruby  ~Darkest  Minds

Genres:  YA,  Science  Fiction,  Dystopia,  Fantasy                                          Page  Count:  488

Author:  Alexandra  Bracken


When  Ruby  woke  up  on  her  tenth  birthday,  something  about  her  had  changed.  Something  that  got  her  sent  to  Thurmond,  a  brutal  government “rehabilitation  camp.”  She  might  have  survived  the  mysterious  disease  that  had  killed  most  of  America’s  children,  but  she  and  the  others  emerged  with  something far  worse:  frightening  abilities  they  could  not  control.

Now  sixteen,  Ruby  is  one  of  the  dangerous  ones.  When  the  truth  comes  out,  Ruby barely  escapes  Thurmond  with  her  life.  She  is  on  the  run,  desperate  to  find  the  only  safe  haven  left  for  kids  like  her—East  River.  She  joins  a  group  of  kids  who have  escaped  their  own  camp.  Liam,  their  leader,  is  falling  hard  for  Ruby.  But  no  matter  how  much  she  aches  for  him,  Ruby  can’t  risk  getting  close.

My  Review:

The  Darkest  Minds  movie  has  been  in  theaters  since  the  beginning  of  August.  I  planned  to  read  it  a  few  months  ago  before  the  movie  came  out  but  time  caught  up  with  me.  He,  he.  Regardless,  I  finished  the  book  and  thought  I’d  review  it  while  it’s  still  in  theaters! 😀

Honestly,  I  started  this  book  three  months  ago,  but  ended  up  taking  a  break  from  it  and  starting  a  book  my  sister  wanted  me  to  read  called  Angelfall.  It  was  hard  to  get  past  the  start  of  The  Darkest  Minds.  It  was  a  little  too  dramatic  for  me  to  take  seriously  and  although  the  book  was  in  first  person,  it  was  hard  to  understand  what  was  going  on  in  the  dystopian  world.  The  writer  wanted  to  keep  a  lot  secret  from  the  start,  but  this  made  it  difficult  to  read.   Things  would  happen  like  someone’s  memory  getting  erased  and  I  had  no  idea  until  later  because  it  was  subtle.  The  descriptions  could  be  very  discreet.  I’m  not  used  to  that  in  first  person.  Things  are  usually  clearer.

But  as  the  book  progressed  and  things  were  explained  more  —  like  the  children’s  different  abilities  —  I  found  it  to  be  a  very  easy  read,  like  the  typical  YA.   The  book  got  a  lot  better  at  being  descriptive  and  explaining  things.  The  first  person  connection  grew  deeper  too  as  I  read  on  and  I  eventually  found  the  protagonist  very  relatable,  especially  for  teens.  The  dialogue  was  very  good  too  and  so  was  the  world  building  and  action  —  three  other  things  I  discovered  as  I  read  further.

This  book  was  a  lot  of  classic  cliches:  classic  story  of  society  and  adults  against  teens  and  classic  road  trip  book.  The  majority  of  it  was  focused  on  a  group  of  kids  trying  to  get  to  a  specific  destination  and  adults  abusing  children  for  fear  of  them.  My  main  problem  with  the  plot?  I  found  it  hard  to  believe  that  so  many  parents  and  people  would  be  okay  with  their  children  being  mistreated  and  taken  from  them  without  fighting  back.  There  were  some  instances  where  parents  were  enraged,  but  seriously,  shouldn’t  America  have  a  civil  war  on  it’s  hands  over  this?  There  was  also  this  part  I  found  really  silly  where  one  of  the  characters  said  that  Mexico  and  Canada  built  a  wall  over  America  because  it  was  in  shambles.  Pfft!  I  don’t  know,  maybe  it’s  because  of  the  recent  wall  debates  on  T.V.,  but  I  found  that  hilarious  and  a  little  ridiculous.

I  actually  really  enjoyed  the  characters  in  this  book!  They  had  a  lot  of  depth  and  my  favorite,  Chubs,  had  me  laughing  out  loud  several  times.  The  relationships  built  between  the  characters  and  the  time  they  spent  with  one  another  was  very  real  and  touching.  The  love  interest  was  so  unbelievably  obvious,  though.  As  soon  as  the  dude (I’m  not  going  to  say  who :P)  showed  up,  I  knew  he  and  the  main  character  were  going  to  be  a  thing.  I  didn’t  like  the  main  character  because  she  was  weak,  gullible  and  worried  constantly  that  she’s  a  burden  and  that  people  won’t  like  her.  (in  a  fussing  sort  of  way)  But  towards  the  end  of  the  book,  when  she  ran  into  a  trap  because  she  thought  someone  was  hurt,  I  realized  I  would’ve  been  just  as  gullible  and  that  she  probably  annoyed  me  because  she  reminded  me  a  little  of  myself  so  maybe  that  complaint  isn’t  legitimate.

There  were  many  times  I  easily  predicted  the  plot,  and  many  times  I  was  surprised  —  especially  toward  the  end.  I  thought  there  was  going  to  be  a  ‘love  triangle’  and  was  pleasantly  shown  I  was  wrong.  I  was  suggested  this  book  because  I  read  Shatter  Me,  and  let  me  tell  you,  they’re  very  similar  and  the  suggestion  was  spot  on.  If  you  enjoyed  Shatter  Me,  you’ll  probably  love  this  book.  All-in-all,  it  took  me  a  long  time  to  read  this  book.  It  could  be  frustrating  but  I  probably  will  read  the  second  book  because  this  one  left  me  on  a  huge  cliff  hangar,  and  honestly,  I’m  excited  for  the  movie.

My  Rating:

Suggested: 14+

Romance: 5-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘seriously?’)

Most  of  the  book,  there’s  just  about  no  kissing  and  hardly  any  touching  except  for  the  unwanted  kind  once  in  awhile.  The  main  protagonist  is  gorgeous,  so  she  gets  a  lot  of  people  touching  her  without  her  consent.  (men  pushing  their  bodies  against  hers  and  rubbing  their  hands  up  her  legs  and  body)  When  there  was  touching  and  romance,  it  was  mostly  fleeting  on  the  waist,  arms,  and  cheeks.  Most  of  it  was  just  two  people  that  obviously  liked  each  other,  but  didn’t  show  it  till  the  end  of  the  book  when  things  get  pretty  passionate  in  two  scenes;  running  hands  over  each  other’s  bodies  and  tugging  at  clothing.

Language: 7-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘constant cussing’.)

Takes  God’s  name  in  vain  a  lot  in  many  different  ways  like:  ___damned,  oh  my  ___,  oh  ___,  I  swear  to  ___,  Christ  as  a  cuss  word  and  Jesus  Christ  as  a  cuss  word.  Then  there’s  the  typical  hell,  damn,  ass,  sh*t,  assh*le,  screw  yourself  and  even  the  f  word  3  times  and  the  middle  finger.

Violence:  5-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 for ‘graphic violence’.)

Children  are  killed,  abused  and  confined  for  what  they  are  and  the  writer  was  not  afraid  to  show  this.  Although  the  violent  scenes  were  not  too  graphic,  there  were  scenes  where  teens  were  beaten  to  a  pulp,  a  scene  where  a  body  was  mutilated  and  blood  was  described  in  areas  often.  Sometimes  there  were  even  brutal  fistfights  between  other  kids  that  ended  in  someone  being  badly  injured.

Drinking,  drugs  or  smoking:  0-10

(1 for ‘hardly any’ and 10 ‘for seriously’

There  was  none.

No  Homosexuals  or  Mention


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s