My Inktober Experience

The  drawing  above  is  my  own! 😀

Writing’s  my  thing.  I  want  to  be  a  very  good  writer  and  editor  someday  and  I  want  to  be  the  best  I  can  be  at  it.  That’s  the  trade  I  want  and  that’s  the  reason  for  this  blog.  To  get  better  at  writing,  ha  ha.

But  I  also  draw.  Portraits,  nature,  people,  characters,  anime,  you  name  it!  I  like  drawing  a  lot.  It’s  not  something  I  ever  intend  to  make  into  a  career,  just  something  I  do  when  I’ve  had  a  stressful  day  and  I  need  to  relax.  Headphones,  music,  paper,  pencil,  and  stress  goes  out  the  window!  Have  you  ever  heard  that  cooking  can  be  therapeutic?  You  feel  like  you’ve  done  nothing  meaningful  and  then  you  bake  a  pie  and  you  feel  better  —  a  sense  of  fulfillment?  Seriously,  it’s  a  thing!  Drawing’s  sort  of  that  way  for  me.

I’ve  always  liked  to  draw  but  I  didn’t  start  to  get  into  it  till  I  was  in  my  mid-teens  and  my  sister  had  gotten  really  into  anime.  I  don’t  know  if  it’s  obvious  but  my  sister  and  I  are  really  close.  When  I  saw  how  much  she  was  absorbed  in  anime  and  drawing,  I  wanted  to  be  apart  of  it  too  so  that  I  could  talk  to  her  about  it  and  show  her  what  I’d  worked  on.  I  would  draw  characters  I’d  envisioned  for  books  and  pretty  soon,  like  I  was  into  writing  and  she  was  into  drawing,  we  both  got  into  what  each  other  liked.


I  first  learned  of  Inktober  last  year  when  I  was  on  a  drawing  site  showing  my  work.  A  very  talented  man  posted  a  drawing  every  day  and  numbered  them.  I  liked  seeing  his  drawings  daily  and  I  was  surprised  he  kept  up  with  it.  He  drew  his  favorite  characters  from  animes  and  video  games  that  he  liked  as  a  child.  He  inspired  me  to  try  it  myself  the  next  year.  It  sounded  fun  but  I  knew  even  then  it  might  be  difficult  to  keep  at,  so  I  asked  my  sister  to  do  it  with  me.  (like  when  you’re  trying  to  exercise  and  need  a  partner  to  motivate  you  to  do  it,  I  thought  I’d  need  one  for  Inktober) It  was  decided.  The  next  year,  my  sister  and  I   would  do  Inktober!

The  time  came  fast.  Before  I  knew  it  it  was  September  and  I  had  to  plan  out  my  drawings.  I  wondered  to  myself  if  it  was  cheating  to  start  it  early  in  September  so  that  I  could  get  ahead  but  I  never  mustered  enough  motivation  to  decide  if  it  was  or  not  and  never  started  early.  I’d  decided  to  do  my  favorite  anime  characters  for  each  day  of  the  thirty-one  day  month  —  just  like  the  man  who  inspired  me.  My  sister  decided  to  do  characters  also.  I  wrote  down  my  favorites  on  a  list  and  it  filled  up  fast.  (I  suggested  my  sister  do  the  same  but  she’s  more  of  a  “I’ll  do  it  what  I  feel  like  that  day”  kind  of  person.  She’s  far  more  care  free  than  I  am.

Keeping  Up

When  Inktober  started,  my  sister  and  I  did  our  first  drawings  together.  We  talked  to  each  other  about  random  things,  like  what  Japanese  people  eat  and  how  to  make  their  food,  what  the  whole  month  would  be  like,  anime  couples  and  how  cute  they  are,  and  how  to  draw  faster.  It  took  three  hours  but  it  was  a  lot  of  fun!  The  two  of  us  planned  to  do  our  drawings  with  each  other  every  day  but  I  soon  realized  that  would  be  difficult.  The  two  of  us  had  different  “life”  schedules  and  —  although  we  tried,  did  our  drawings  separately  for  the  most  part.

With  day  #  2  I  was  already  struggling  to  keep  up  and  soon  found  that  I  would  not  be  able  to  spend  three  hours  every  day  on  my  drawings.  I  managed  to  finish  day  #  2  &  3  but  it  was  late  at  night  when  I  did.  (the  picture  above  is  day  #  2!)  So  I  tried  something  different  and  made  Inktober  the  first  thing  I  did  every  morning.  This  way,  I  could  better  keep  up  with  the  challenge  and  not  find  myself  rushing  it  in  the  middle  of  the  night.  For  the  most  part,  this  worked,  but  procrastination did  hit  me  in  waves  and  I  still   found  myself  a  few  times  (especially  after  hanging  out  with  my  friends  most  of  the  day)  finishing  a  drawing  after  midnight.

I’m  pretty  sure  I  would’ve  forfeited  the  challenge  at  the  start  of  the  month  if  it  wasn’t  for  my  sister  was  doing  it  with  me  and  the  two  of  us  found  it  very  satisfying  to  show  our  drawings  to  each  other  at  the  end  of  the  day.  Drawing  was  a  fun,  stress-relieving  thing  for  me  before  Inktober.  It  had  become  a  chore  like  so  many  other  things  I  did  daily  and  I  wasn’t  sure  I  liked  it  but  I’m  a  stubborn  person  when  it  comes  to  accomplishment  and  insisted  on  finishing  the  month.

Inktober  never  really  got  in  the  way  of  my  social  life,  job  or  family,  but  there  were  a  couple  of  times  that  I  was  drawing  while  watching  a  show  with  my  family  or  drawing  while  hanging  out  with  my  friends.  When  people  asked  me  how  I  was  doing,  all  I  could  ever  think  to  say  was  ‘drawing’.  Pretty  much  all  my  family  ever  saw  me  do  when  I  was  free  was  draw.  Really,  I  thought  I  should  be  working  on  writing  more.  Early  on  in  the  challenge  I  had  realized  what  drawing  every  day  was  doing  to  me.  I  started  to  draw  twice  as  fast  and  good  and  I  could  shade  people  and  draw  poses  without  near  as  much  reference.  Maybe  if  I  wrote  as  much  as  I  was  drawing,  the  same  would  happen?


Inktober  was  really  tough  to  keep  up  with.  I  basically  had  to  put  it  first  and  do  it  regardless  of  the  drama  going  on  in  my  life.  (and  there  was  lots  of  drama  because  ya  know,  life!)  It  wasn’t  easy  and  to  be  honest,  I  don’t  think  I’ll  ever  do  it  again.  But  I  can  say,  that  if  I  was  aspiring  to  draw  for  a  career,  that  Inktober  would  probably  be  the  best  thing  for  me  to  do  to  get  better  at  art.  It’s  a  challenge,  and  most  challenges  leave  your  mind  sharper  than  it  was  before.  I  seriously  suggest  that  aspiring  artists  do  it  at  least  once.

It  was  a  fulfilling  thing  doing  a  drawing  a  day.  I  think  it’s  good  to  feel  accomplished  and  doing  Inktober  daily  and  finishing  the  whole  month  did  feel  really  good.  I’d  come  out  of  the  challenge  better  at  art  and  with  my  eyes  set  on  what  else  I  could  achieve  if  I  worked  on  it  daily.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s